Clean energy and rare earths: Why not to worry

Amory Lovins

“Rare earths” are 17 chemical elements with awkward names and unusual properties. Their atomic numbers are 57–71, 21, and 39. Their two subfamilies, one scarcer and hence more valuable than the other, have similar chemistries, so they’re generally found and mined together.

Despite their name, rare earths are not geologically rare but are widely dispersed throughout the Earth’s crust. They are mined in few places and by few firms, though, because they tend not to occur in highly concentrated form. Further raising miners’ costs and risks, the world market for rare earths is modest (several billion dollars a year), volatile, complex, and dominated by China, where not all mines and exports are legal and transparent. One expert concluded that about half of 2015 global production was off the books. Tiếp tục đọc “Clean energy and rare earths: Why not to worry”

What Happened to the Rare-Earths Crisis?

technologyreview_Four years ago, manufacturers fretted that trade controls in China would lead to a shortage of materials used in making an array of technology products. But demand fell more than expected.

February 25, 2015

      Four years ago, some manufacturers worried that they would run up against a shortage of rare-earth elements, which are used to make wind turbines, certain light bulbs, computers, and many other high-tech products. Rare earths actually aren’t rare, but they are found in low concentrations, attached to minerals from which they must be separated. And most of the facilities designed to mine and separate rare earths are based in China, which limited exports of these materials in 2009 and 2010 (see

“The Rare-Earth Crisis”

    ). A 2010 U.S. Department of Energy


    •  envisioned a possible “critical shortage” of five rare earth elements, especially dysprosium—crucial to the permanent magnets used in wind turbines and motors in hybrid or electric cars—between 2012 and 2014. But such worries seemingly dissipated without much fanfare. Why?
A chunk of dysprosium.

Falling prices Tiếp tục đọc “What Happened to the Rare-Earths Crisis?”

Hàng nghìn hộ dân tại Hà Nội dùng nước nhiễm thạch tín

Theo các xét nghiệm của đơn vị chuyên môn, hàm lượng asen trong nước sinh hoạt tại khu đô thị Tân Tây Đô có thời điểm cao gấp 3 lần tiêu chuẩn cho phép của Bộ Y tế.


Hà Nội Gần 10 000 người dân KĐT Tân Tây Đô đang phải sử dụng nước nhiễm Asen


Hàng nghìn hộ dân tại KĐT Tân Tây Đô (Hà Nội) dùng nước nhiễm thạch tín

Sơn Hà (Ban Thời sự)-Thứ tư, ngày 22/11/2017 10:36 GMT+7 – Theo các xét nghiệm của đơn vị chuyên môn, hàm lượng asen trong nước sinh hoạt tại khu đô thị Tân Tây Đô có thời điểm cao gấp 3 lần tiêu chuẩn cho phép của Bộ Y tế.

Hàng nghìn hộ dân tại khu đô thị Tân Tây Đô, huyện Đan Phượng, TP Hà Nội đã phải sử dụng nguồn nước bị nhiễm asen hay còn gọi là thạch tín. Điều đáng nói là tình trạng này đã diễn ra suốt từ năm 2014 đến nay mà vẫn chưa có giải pháp khắc phục.

Nhà máy nước sạch cung cấp cho khoảng 2.000 hộ dân KĐT Tân Tây Đô được đặt ngay cạnh một con kênh đen ngòm, bẩn thỉu và ô nhiễm. Theo kết quả xét nghiệm mẫu nước tại nhà máy nước sạch Tân Tây Đô do Trung tâm y tế dự phòng Hà Nội thực hiện, trong suốt các năm từ 2014 đến nay, hàm lượng asen trong nước đa phần đều vượt mức tiêu chuẩn an toàn cho phép. Cá biệt trong lần xét nghiệm gần đây nhất, hàm lượng asen vẫn cao gấp 3 lần quy chuẩn an toàn của Bộ Y tế.

Theo Viện Sức khỏe nghề nghiệp và môi trường, Bộ Y tế, nếu mỗi ngày cơ thể hấp thụ một lượng nhỏ asen hay thạch tín, lâu dần có thể xuất hiện nhiều bệnh lý như biến đổi sắc tố da, sừng hóa, ung thư da và ung thư một số cơ quan nội tạng, các bệnh về hô hấp, phổi…Tác hại của asen đối với phụ nữ và trẻ em là lớn nhất.

UN chief and rights groups raise concerns over Rohingya deal


First group of refugees to be sent back to Myanmar next week but critics say details are unclear

Rohingya Hindu refugees stand outside their make shift shelters at a refugee camp near Cox’s bazar, Bangladesh.


Concerns are growing among United Nations agencies and humanitarian groups over an agreement between the Bangladesh and Myanmar governments to repatriate several hundred thousand Rohingya refugees within two years.

Bangladesh state media reported on Wednesday that the first batch of Rohingya would be sent back to Myanmar next week. Rights groups said it remained unclear whether refugees would be forced to return against their will. Tiếp tục đọc “UN chief and rights groups raise concerns over Rohingya deal”

Infants in War-torn Yemen Dying at Alarmingly High Rate

  • Lisa Schlein

A premature baby lies in an incubator at the child care unit of a hospital in Sana'a, Yemen January 16, 2018.

A premature baby lies in an incubator at the child care unit of a hospital in Sana’a, Yemen January 16, 2018.

A report by the U.N. children’s fund finds babies born in war-torn Yemen are dying at an alarmingly high rate because of the collapsing health system, lack of food and clean water.

The U.N. children’s fund reports more than three million children have been born in Yemen since the country’s civil war escalated in March 2015. The agency’s report, called “Born into War”, describes the violent, hopeless situation of displacement, disease, poverty and hunger into which these children are born. Tiếp tục đọc “Infants in War-torn Yemen Dying at Alarmingly High Rate”

Critical Minerals of the United States

US Geological Survey, US Department of Interior

 Critical Minerals of the United States
It would be no exaggeration to say that without minerals, no aspect of our daily lives would be possible.

From the high-tech devices we use to access the information superhighway to the cars and trucks we use to drive the freeways, from the urban jungle to rural farms, every aspect of our lives relies on minerals. Thus, access to sufficient supplies of these minerals is a crucial part of keeping our economy and our security running.

In this new volume, entitled Critical Minerals of the United States, USGS geologists provide the latest and greatest on the geology and resources of 23 mineral commodities deemed critical to the economy and security of the United States. This work is meant to provide decision-makers, researchers, and economists with the tools they need to make informed choices about the mineral mix that fuels our society.

Image shows a chart of the elements used in computer chips over time
The number of elements used in computer chip technology  has changed: 12 in the 1980s, 16 in the 1990s, and more than 60 by the 2000s. (Public domain.)

Tiếp tục đọc “Critical Minerals of the United States”