The shifting sands of ‘gain-of-function’ research

nature.com

The mystery of COVID’s origins has reignited a contentious debate about potentially risky studies and the fuzzy terminology that describes them.

Conceptual illustration showing a virus being edited.
Illustration by Kasia Bojanowska

In Greek mythology, the Chimaera was a fire-breathing monster, a horrifying mishmash of lion, goat and snake that laid waste to the countryside. In 2015, virologists led by Ralph Baric at the University of North Carolina in Chapel Hill reported the creation of their own chimaera. They took a version of the coronavirus responsible for the deadly outbreak of severe acute respiratory syndrome (SARS) in the early 2000s — now known as SARS-CoV — and adorned it with surface proteins from a different coronavirus taken from Chinese horseshoe bats. In the laboratory, this particular mash-up was able to break into human cells and also make mice ill1. This chimaera came with a message: other coronaviruses have the potential to spark a human pandemic. In just a few years’ time, that warning would prove prescient, as a distant cousin of SARS-CoV has now killed more than 4.9 million people worldwide.

Tiếp tục đọc “The shifting sands of ‘gain-of-function’ research”

Trẻ em Việt Nam có “nguy cơ cao” chịu tác động của khủng hoảng khí hậu – UNICEF

Children in Viet Nam at ‘high risk’ of the impacts of the climate crisis – UNICEF

Unicef.org

Lần đầu tiên, UNICEF xếp hạng các quốc gia dựa trên nguy cơ rủi ro và mức độ dễ bị tổn thương của trẻ em trước các cú sốc về khí hậu và môi trường; trong đó, trẻ em Việt Nam xếp thứ 37 trên thế giới về mức độ dễ bị tổn thương

Trẻ em và thanh thiếu niên Việt Nam là một trong những nhóm đối tượng có nguy cơ cao nhất trước các tác động của biến đổi khí hậu; điều này đe dọa đến sức khỏe, giáo dục và sự an toàn của các em.
UNICEF Việt Nam\Trương Việt HùngTrẻ em và thanh thiếu niên Việt Nam là một trong những nhóm đối tượng có nguy cơ cao nhất trước các tác động của biến đổi khí hậu; điều này đe dọa đến sức khỏe, giáo dục và sự an toàn của các em.

NEW YORK, HÀ NỘI ngày 20/8/2021 – Theo báo cáo của UNICEF phát hành ngày hôm nay, thanh thiếu niên Việt Nam là một trong những nhóm đối tượng có nguy cơ cao nhất trước các tác động của biến đổi khí hậu; điều này đe dọa đến sức khỏe, giáo dục và sự an toàn của các em.

‘Khủng hoảng khí hậu là cuộc khủng hoảng về quyền trẻ em: Giới thiệu chỉ số rủi ro khí hậu liên quan tới trẻ em’ là phân tích toàn diện đầu tiên được thực hiện về rủi ro khí hậu từ góc độ của trẻ em. Trong phân tích này, các quốc gia được xếp hạng dựa trên nguy cơ rủi ro của trẻ em trước các cú sốc về khí hậu và môi trường, chẳng hạn như lốc xoáy và các đợt nắng nóng, cũng như mức độ dễ bị tổn thương của trẻ em trước các cú sốc, dựa trên khả năng tiếp cận các dịch vụ thiết yếu của trẻ em.

Báo cáo được thực hiện và phát hành với sự hợp tác của tổ chức Fridays for Future nhân dịp kỷ niệm ba năm phong trào biểu tình vì khí hậu toàn cầu do thanh niên lãnh đạo. Báo cáo cho thấy khoảng 1 tỷ trẻ em – gần một nửa trong số 2,2 tỷ trẻ em trên toàn thế giới – sống tại 33 quốc gia được phân loại là có “nguy cơ cực kỳ cao”. Các kết quả của báo cáo cho thấy số lượng trẻ em hiện đang bị ảnh hưởng; các con số có thể trở nên tồi tệ hơn khi tác động của biến đổi khí hậu tăng nhanh.

Tiếp tục đọc “Trẻ em Việt Nam có “nguy cơ cao” chịu tác động của khủng hoảng khí hậu – UNICEF”

Hãy tiếp sức bảo vệ rừng Tây Nguyên khỏi bị tàn phá

– 22/11/2021

Rừng Tây Nguyên – Đắk Nông, Đắk Lắk – bị tàn phá, đất rừng bị lấn chiếm từng ngày. Nguyên nhân của thực trạng này là lực lượng bảo vệ rừng không đủ sức để hoàn thành nhiệm vụ.

Rừng Tây Nguyên bị “xẻ thịt” từng ngày (Ảnh: Phan Tuấn)

Chọn lựa cái nghề giữ rừng không dễ, ở lại được với rừng, giữ được cái nghề càng khó khăn hơn. Chỉ với người làm công tác bảo vệ rừng mới hiểu được điều này.

Tiếp tục đọc “Hãy tiếp sức bảo vệ rừng Tây Nguyên khỏi bị tàn phá”

Vì sao gần 3 triệu hecta rừng chưa có chủ?

ĐBND –  07:13 | 06/10/2021

Với mục đích tất cả các mảnh đất rừng đều phải có chủ để bảo đảm quản lý, bảo vệ, phát triển và phục hồi rừng hiệu quả, đến nay sau hơn 20 năm kể từ khi thực hiện chính sách giao đất giao rừng, quá trình này vẫn chưa kết thúc, hiện vẫn còn hơn 2,9 triệu hecta rừng vẫn chưa có chủ. Một trong những nguyên nhân của thực trạng này là do cơ chế giao đất của ngành tài nguyên môi trường còn chồng chéo, chưa có sự thống nhất với ngành lâm nghiệp.

Nguồn: ITN
Nguồn: ITN

Tiếp tục đọc “Vì sao gần 3 triệu hecta rừng chưa có chủ?”

Tìm lời giải cho bài toán xử lý ô nhiễm môi trường làng nghề

scem.gov.vn

 Theo số liệu thống kê của Hiệp hội làng nghề Việt Nam, hiện cả nước có khoảng 5.400 làng nghề, trong đó có khoảng 2.000 làng nghề truyền thống đã được công nhận. Trong đó, có 60% làng nghề tập trung khu vực phía Bắc, miền Trung chiếm khoảng 23,6% và miền Nam chiếm khoảng 16,6%. Hiện các làng nghề phát triển đang theo hình thức tự phát, là nguyên nhân chính khiến tình trạng ô nhiễm môi trường làng nghề ở mức báo động, ảnh hưởng đến môi trường và đời sống người dân.

Điểm tập kết rác thải thôn Quan Độ, xã Văn Môn, huyện Yên Phong, tỉnh Bắc Ninh quá tải và ô nhiễm nghiêm trọng
Điểm tập kết rác thải thôn Quan Độ, xã Văn Môn, huyện Yên Phong, tỉnh Bắc Ninh quá tải và ô nhiễm nghiêm trọng

Tiếp tục đọc “Tìm lời giải cho bài toán xử lý ô nhiễm môi trường làng nghề”

Air pollution: Asia’s deadliest public health crisis is not Covid

(Notably : India, Indonesia, Vietnam, China, Bangladesh) 

ft.com

As governments fail to curb the world’s worst air, millions are dying avoidable deaths

Bad air in New Delhi, India, in January: less than 8% of the world has safe air as defined by the World Health

Earth Day is an annual event held on April 22 to celebrate the environment and support environmental issues. By focusing on air pollution on this week’s cover story, Nikkei Asia is adding its voice to a global call — to world leaders, innovators, industry and investment leaders and influencers — to take concerted action and find better solutions to restore our planet.

Chiang Rai is among Thailand’s most glorious provinces, with its rolling hills, forests, elephant camps, sparkling waters and top-quality farm produce. At its northernmost point is the confluence of the mighty Mekong River, flowing down from China, and the smaller, winding Ruak River. These form the Golden Triangle where Thailand, Laos and Myanmar meet, infamous for its historical links to the opium trade.

Perched up on a ridge nearby, the Anantara Golden Triangle Resort is among a cluster of five-star properties that pander to moneyed hikers, elephant lovers and sightseers. During the week of April 12, however, only a handful of rooms were occupied. It is not Covid-19 keeping tourists away, but the annual dry-season haze that clouds the spectacular views.

Tiếp tục đọc “Air pollution: Asia’s deadliest public health crisis is not Covid”

Thầy trò Pa Kô, Vân Kiều tự trồng rau nuôi gà, cơm bán trú ngon hơn cơm nhà

 27/07/2020 06:21 Tùng Dương

GDVNKhông những tự trồng rau xanh sạch, học sinh còn dùng tiền bán rau để mua gà, vịt giống…về chăn nuôi cải thiện vào bữa ăn của các em hàng ngày tại trường bán trú.

“Tôi thấy ở địa phương xung quanh khu vực trường học có tình trạng ô nhiễm môi trường do bã cà phê được các hộ dân ở đây đổ ra dọc hai bên đường sau khi xay thu hoạch, số lượng bã khá lớn nên gây mùi hôi thối và còn làm ô nhiễm nguồn nước.

Xuất phát từ suy nghĩ như vậy và thấy trong chương trình phổ thông có hướng dẫn học sinh nghiên cứu khoa học, nên tôi và một số giáo viên của trường đã hướng dẫn các em đưa ra hướng xử lý bã cà phê đó, biến chúng thành những giá thể có ích để trồng rau”, trao đổi với phóng viên Giáo dục Việt Nam, thầy Đinh Anh Công – Hiệu trưởng Trường phổ thông dân tộc bán trú Trung học cơ sở Hướng Phùng, Hướng Hóa, tỉnh Quảng Trị, cho biết.

Các em học sinh Trường phổ thông dân tộc bán trú Trung học cơ sở Hướng Phùng, Hướng Hóa, tỉnh Quảng Trị đang chăm sóc những giá thể trồng rau xanh. Ảnh: Thầy Công cung cấp.

Tiếp tục đọc “Thầy trò Pa Kô, Vân Kiều tự trồng rau nuôi gà, cơm bán trú ngon hơn cơm nhà”

Bao giờ người dân tái định cư thủy điện Hồi Xuân hết khổ?

NN – Thứ Tư 14/04/2021 , 08:04

Nhà máy thủy điện Hồi Xuân có tổng mức đầu tư trên 3,3 nghìn tỷ đồng “đắp chiếu” nhiều năm do thiếu vốn. Nhiều công trình dân sinh không thực hiện đúng cam kết.

Chủ đầu tư nhà máy thủy điện Hồi Xuân bội tín

Nghe chúng tôi hỏi đường đến cầu bản Pan bắc qua sông Mã thuộc xã Phú Xuân, huyện Quan Hóa (Thanh Hóa), một người đàn ông chạy theo hỏi: “Khi nào thì tiếp tục xây cây cầu này vậy các chú?”.

Cầu bản Pan chỉ mới thi công được hai mố cầu thì dừng lại nhiều năm nay. Ảnh: Võ Dũng.
Cầu bản Pan chỉ mới thi công được hai mố cầu thì dừng lại nhiều năm nay. Ảnh: Võ Dũng.

Tiếp tục đọc “Bao giờ người dân tái định cư thủy điện Hồi Xuân hết khổ?”

Chỉ 19,3% cụm công nghiệp có hệ thống xử lý nước thải

SGGP Thứ Hai, 15/11/2021 08:31

Theo Bộ TN-MT, tính đến hết năm 2020, cả nước đã thành lập 968 cụm công nghiệp (CCN) với tổng diện tích 30.912 ha. Trong đó, có 730 CCN đã đi vào hoạt động, tỷ lệ lấp đầy 65%, tạo việc làm cho khoảng 600.000 lao động. 

Biện pháp xử lý nước thải ở các khu công nghiệp hiện nay
Xử lý nước thải công nghiệp

Tuy nhiên, số lượng CCN có biện pháp bảo vệ môi trường, công trình xử lý nước thải chỉ chiếm số lượng rất nhỏ. Cả nước mới chỉ có 141/730 CCN (chiếm 19,3%) có hệ thống xử lý nước thải tập trung đi vào hoạt động và khoảng 21,7%  CCN có hệ thống quan trắc nước thải tự động. 

Cả nước cũng có khoảng 377 khu công nghiệp (KCN) đã được thành lập, trong đó có 290 KCN đã đi vào hoạt động. Tỷ lệ KCN có hệ thống xử lý nước thải tập trung đạt 90,7% và có đến 90,9% KCN đang hoạt động có hệ thống quan trắc nước thải tự động. 

VĂN HÀ

Voi không ngà: Lời đáp trả của tiến hóa

LÊ MY 13/11/2021 6:10 GMT+7

TTCTTrải qua hàng chục triệu năm, chọn lọc tự nhiên hẳn chẳng để lại cho dòng họ nhà voi bộ phận nào dư thừa kể cả cặp ngà to lớn. Nhưng nạn săn trộm tàn bạo của con người lại là động lực, đúng hơn là áp lực, cho một sự thích nghi mới: một số quần thể voi châu Phi đang có xu hướng không mọc ngà, để thoát khỏi lưỡi cưa tàn ác.

 Một con voi cái không có ngà ở Vườn quốc gia Gorongosa (Mozambique). Ảnh Joyce Poole

Trước khi con người biết bước đi trên mặt đất, tổ tiên của loài voi đã luôn tiến hóa cùng với những chiếc ngà vĩ đại – mà thực ra là một cặp răng cửa khổng lồ, giống như răng cửa của chúng ta và phần lớn động vật có vú khác. Và rồi loài người có mặt, biến ngà voi thành một loại của cải mà họ nắm quyền định đoạt. Đằng sau mỗi mảnh ngà voi – dù là ngà nguyên chiếc hay những món đồ chế tác – đều là một con voi đã chết.

Tiếp tục đọc “Voi không ngà: Lời đáp trả của tiến hóa”

State of Climate Action 2021: Systems Transformations Required to Limit Global Warming to 1.5°C

WRI.org

Transformations must occur across every sector at far faster pace than recent trends to keep the window open to achieve the Paris Agreement’s goal to limit global warming to 1.5°C, according to this Systems Change Lab report authored by the UN High-Level Climate Champions, Climate Action Tracker, ClimateWorks Foundation, Bezos Earth Fund and World Resources Institute.

Limiting global warming to 1.5°C requires far-reaching transformations across power generation, buildings, industry, transport, land use, coastal zone management, and agriculture, as well as the immediate scale-up of technological carbon removal and climate finance. This report translates these transitions into 40 targets for 2030 and 2050, with measurable indicators.

Tiếp tục đọc “State of Climate Action 2021: Systems Transformations Required to Limit Global Warming to 1.5°C”

11.11 sales are a symptom of the greater disease of mindless consumerism

Big sales events like 10.10 or 11.11 singles day sales may excite shoppers and net billions in profits for online retailers but if we don’t stop this insatiable need to consume, all of us are in trouble, says climate activist Ho Xiang Tian.

CNA.com

Commentary: 11.11 sales are a symptom of the greater disease of mindless consumerism
Workers sort out parcels for delivery in Beijing on Jul 14, 2021. (File photo: AP/Ng Han Guan)

Tiếp tục đọc “11.11 sales are a symptom of the greater disease of mindless consumerism”

Climate Benefits of Iconic Protected Forests Are Under Threat

WRI.org

Last month, nine philanthropic organizations pledged $5 billion to protect 30% of the planet over the next decade — the largest commitment of private funding ever made for the conservation of nature. These organizations intend to address three interrelated global crises — the climate crisis, the biodiversity crisis and the public health crisis — while working with Indigenous Peoples and local communities. 

The pledges arrive not a moment too soon. A new report released on October 28, 2021 by WRI, the United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (UNESCO), and the International Union for Conservation of Nature (IUCN) reveals that despite substantial carbon stored and absorbed by forests across UNESCO’s World Heritage network, the climate benefits of even some of the world’s most iconic and protected places are under pressure from land use and climate change. Continued reliance on these forests’ carbon sinks and storage depends upon stronger protection measures.

Tiếp tục đọc “Climate Benefits of Iconic Protected Forests Are Under Threat”

Local communities lend a hand to forest protection

VNN – Update: October, 29/2021 – 08:06|

Villagers from Bahnar ethnic group in Gia Lai Province patrol Kon Ka Kinh National Park. — VNA/VNS Photo Hoài Nam

GIA LAI — Local communities are helping to protect vital areas of the country’s national parks.

Kon Ka Kinh National Park, located in the Kon Hà Nừng Plateau Biosphere Reserve, the Central Highlands province of Gia Lai, is being protected thanks to the engagement of the local ethnic minority community.

Twenty-six communities of the Bahnar ethnic group have been assigned the task of protecting nearly 18,000ha of forest in the park.

Tiếp tục đọc “Local communities lend a hand to forest protection”

Nguy cơ lớn từ việc xây dựng thủy điện trên sông Sê Kông

VCCIN – 15:12:45 | 3/4/2018

Các chuyên gia đến từ Tổ chức Bảo tồn Thiên nhiên Quốc tế (IUCN) và Viện Di sản Thiên nhiên Hoa Kỳ (NHI) mới đây đã đưa ra khuyến nghị cả Campuchia và Việt Nam sẽ phải chịu hậu quả nặng nề từ đập Sê Kông 1. Với Campuchia là sản lượng đánh bắt cá giảm đáng kể và với Việt Nam là giảm lượng trầm tích bồi đắp.


Sông Sê Kông bắt nguồn từ Thừa Thiên-Huế, Việt Nam chảy qua CHDCND Lào, và đổ vào Campuchia. Đây là dòng nhánh lớn cuối cùng của sông Mê Công chưa bị cản trở bởi các đập thủy điện và có tầm quan trọng đặc biệt, không thể thay thế được đối với an ninh lương thực của khu vực và với sức sản xuất của vùng Châu thổ Sông Mê Công. Hai sông nhánh lớn khác, cùng với Sê Kông tạo thành các lưu vực 3S, là Srepôk và Se San đã bị chặn ngay trước nơi chúng nhập với dòng chính sông Mê Công bởi đập Hạ Sesan 2 được hoàn thành vào cuối năm 2017.

Tiếp tục đọc “Nguy cơ lớn từ việc xây dựng thủy điện trên sông Sê Kông”