Beauty pageants are embarrassing – even if you name the right winner

theguardian – Jessica Valenti – Tue 22 Dec 2015 12.15 GMT

Such events are nothing more than an opportunity to ogle gorgeous, scantily-clad women and pit them against each other – so why do they still exist?

Miss Universe host mistakenly crowns Colombia over Philippines

The most awkward moment of the Miss Universe pageant this week wasn’t host Steve Harvey naming the wrong winner on live television – it’s that in 2015, a pageant still exists that parades women around in bikinis for the honor of winning a sash and tiara. That’s the true embarrassment. Continue reading “Beauty pageants are embarrassing – even if you name the right winner”

Advertisements

Vài dòng về prof. Phil Grub

TĐH: Mình đăng lại bài này của một người hoc trò nói về GS Phil Grub, vì GS là một thành viên trong ban giám đốc thời mình thành lập Vietnamese American Education Foundation năm 1992 để bắt đầu công cuộc giúp phát triển đất nước.

GS Grub, với một network bạn ở Châu Á là người giúp được mình nhiều việc thời bấy giờ, đặc biệt là việc mở lớp luật tại Bộ Tu Pháp VN tháng 9 năm 1992, là việc mà lúc đó nhiều người cho là “không thể.”

The passing of Phil Grub, my Professor, Academic Advisor, and Friend

March 4, 2009

I recently learned of the passing of my Professor, Academic Advisor and Friend, Phil Grub (picture ) who succumbed to cancer on April 14, 2008. Phil was a unique American who had the ability to sport and develop talent, especially from the developing world. He took a particular interest in my education at the George Washington University School of Business, Washington DC.

He offered good advice and introduced me to a lot of contacts through his regular parties and social functions. Phil also exposed me to the American way of life and the generosity of the American people. A keen traveller and networker, he would make it a point to visit his former students in Malaysia, Singapore, South Korea and Japan. Phil had planned to visit Southeast Asia in October, 2008 and that was not to be. I kept e-mailing him but I never got any response last year. It was unusual for Phil not to reply. At least now I know the reason why. Continue reading “Vài dòng về prof. Phil Grub”

Tội ác động trời trục lợi trên hàng ngàn hài cốt liệt sỹ ở Đồng Nai (3 bài)

***

Tội ác động trời trục lợi trên hàng ngàn hài cốt liệt sỹ ở Đồng Nai

Thứ Tư, 25/7/2018 06:00 GMT+7

(PLO) – Mỗi một người lính hy sinh không tìm thấy hài cốt, là nỗi đau khôn nguôi không chỉ của một gia đình, mà của cả một dòng họ, cả một đơn vị, một địa phương. Những người mẹ thường day dứt đến không nhắm được mắt khi lìa trần vì chưa tìm thấy hài cốt con. Vậy mà ở đây, hàng trăm người lính đã bị cố tình bỏ lại hàng chục năm dưới lòng đất, hàng ngàn hài cốt Liệt sỹ đã bị xáo trộn xâm hại, chỉ còn bạt ngàn bia mộ hoặc không đề dòng chữ nào, hoặc “Liệt sỹ chưa biết tên”.
Tội ác động trời trục lợi trên hàng ngàn hài cốt liệt sỹ ở Đồng Nai
Ông Phan Ngọc Mậu (trái), người phát hiện ra sự việc động trời

Continue reading “Tội ác động trời trục lợi trên hàng ngàn hài cốt liệt sỹ ở Đồng Nai (3 bài)”

Những ngóc ngách của một thỏa thuận

  • DANH ĐỨC
  • 30.11.2018, 10:30

TTCT – Thỏa thuận dầu khí giữa Philippines và Trung Quốc mới đây không khỏi gây thắc mắc. Bên cạnh đó là những tò mò “ai là ai?” trong vụ này.

Những ngóc ngách của một thỏa thuận
Tổng thống Philippines Rodrigo Duterte (trái) và Chủ tịch Trung Quốc Tập Cận Bình. Ảnh: Rappler

Bản ghi nhớ hợp tác dầu khí Philippines – Trung Quốc được hai bộ trưởng ngoại giao Teodoro Locsin của Philippines và Vương Nghị của Trung Quốc ký kết trong sự chứng kiến của hai nhà lãnh đạo Rodrigo Duterte – Tập Cận Bình nhân chuyến công du Philippines của ông Tập.

Thỏa thuận này là một trong 29 thỏa thuận song phương được ký kết dịp này, như một khởi đầu cho hứa hẹn cam kết hỗ trợ tài chính trị giá 24 tỉ USD của Trung Quốc nhân chuyến thăm Bắc Kinh của ông Duterte năm 2016 cho các chương trình nâng cấp cơ sở hạ tầng ở Philippines, mà tới nay vẫn chưa khởi động. Continue reading “Những ngóc ngách của một thỏa thuận”

“Gilê vàng” sẽ là Mùa xuân châu Âu?

  • DANH ĐỨC
  • 15.12.2018, 10:01

TTCT – Thứ bảy này sẽ là đúng bốn tuần tính từ vụ xuống đường đầu tiên của phong trào “áo gilê vàng” hôm 17-11 ở Pháp. “Gilê vàng” nay đã lan sang Bỉ, Đức, Hà Lan, Bulgaria… Vì đâu nên nỗi? Điều gì đang “chờ đợi” phía trước? Và các chính phủ phải rút ra bài học gì từ cuộc đấu tranh mới nhất của dân chúng?

“Gilê vàng” sẽ là Mùa xuân châu Âu?
Những ngày đầu của cuộc biểu tình. Cảnh tượng tại Paris ngày 24-11. Ảnh: Reuters

Continue reading ““Gilê vàng” sẽ là Mùa xuân châu Âu?”

Nguồn gốc Việt (Nam) của tên 12 con giáp – Hợi gỏi cúi/heo (phần 5B)

Kết quả hình ảnh cho tranh đông hồ con heo

Nguyễn Cung Thông*

Bài viết này bàn về khả năng tên gọi 12 con giáp có gốc là tiếng Việt cổ, chú trọng đến chi thứ 12 là Hợi, đặc biệt cho năm Kỷ Hợi sắp đến (5/2/2019). Bài này đánh số là 5B vì là phần tiếp theo của các bài 5, 5A cùng một chủ đề – các bài 5 và 5A đã được viết cách đây nhiều năm.

Trong thời gian soạn bài 5B này để chuẩn bị cho buổi phỏng vấn của đài SBS radio sắp đến, người viết có tra cứu mạng TQ về sinh tiêu 生肖 để kiểm lại các thông tin mới nhất cho bài viết. Trang mạng TQ viết rất cẩn thận và chi tiết, bàn về nguồn gốc của 12 con giáp có đưa ra các khả năng (1) hiện diện từ thời cổ đại ở TQ (2) nhập vào từ Phật giáo đời Đường (3) từ dân du mục ở phương Bắc TQ (học giả Triệu Dực đời Thanh) (4) nhập vào từ 12 cung hoàng đạo của phương Tây (Babylon) theo học giả Quách Mạt Nhược (1892-1978) – không thấy tài liệu nào khẳng định 12 con giáp là đặc sản của TQ và cũng không nhắc đến nguồn gốc phương Nam trong trang mạng TQ này. Continue reading “Nguồn gốc Việt (Nam) của tên 12 con giáp – Hợi gỏi cúi/heo (phần 5B)”

How Asia Fell Out of Love With China’s Belt and Road Initiative

Bloomberg.com

Countries are discovering that the promise of Xi Jinping’s signature infrastructure program is too good to be true.

In late August, President Abdulla Yameen of the Maldives hailed the opening of a Chinese-built bridge connecting two islands in the archipelago as “the gateway into tomorrow and the opportunities beyond.”

One month later, Yameen was voted out and the new government of the palm-fringed nation off the coast of India began to uncover the mountain of debt with which he’d saddled the country. A pro-China strongman who jailed opponents and judges, Yameen borrowed heavily from Beijing to build a new runway for the main airport, housing developments and a hospital, as well as the 2.1 kilometer (1.3 mile)-long “China-Maldives Friendship Bridge.”

On a recent trip to New Delhi, Maldives officials opened up about their frustration over the scale of the debt to China—the equivalent of almost  20 percent of GDP—and the inexplicable preference given to Chinese financing under the Belt and Road Initiative (BRI). In just one example, the previous government rejected a $54 million hospital bid in favor of an “inflated” Chinese offer of $140 million. Continue reading “How Asia Fell Out of Love With China’s Belt and Road Initiative”

5 cách dạy về biến đổi khí hậu trong lớp học

English: 5 Ways to Teach About Climate Change in Your Classroom

Đây là một thực tế: Năm 2016, nhiệt độ trái đất đã chạm đến mức cao nhất trong lịch sử, vượt qua kỷ lục được ghi nhận vào năm 2015, đánh bại kỷ lục được thiết lập vào năm 2014. Hành tinh của chúng ta đang ngày một nóng lên và nhiệt độ trái đất đang tăng tới một mức độ mà các nhà khoa học tin rằng nó sẽ đe dọa loài người và thế giới tự nhiên. Một thực tế nữa là các nhà giáo dục cần giúp học sinh hiểu rằng biến đổi khí hậu được tạo ra bởi hoạt động của con người. Nhưng làm thế nào chúng ta có thể giúp học sinh biết điều đó một cách thu hút và truyền cảm hứng cho các em?

1. Nhảy vào (mà dạy)!

Nước đang ấm lên và ngày càng trở nên ấm hơn. “Hãy lao vào và dạy môn này”  Kottie Christie-Blick nói, một giáo viên lớp 5 đến từ vùng ngoại ô của thành phố New York, người đã tham gia chương trình của Cơ quan Quốc gia quản trị Khí quyển và Đại dương của Mỹ (NOAA) năm 2012 và tư vấn về giáo dục biến đổi khí hậu.

Chủ đề rất quan trọng đến nỗi Christie-Blick cho rằng  không trì hoãn có thể được bào chữa. “Bắt đầu ngay bây giờ”, cô ấy thúc giục, và hãy học hỏi thêm khi bạn tiến đến việc giảng dạy.

Continue reading “5 cách dạy về biến đổi khí hậu trong lớp học”

The New NAFTA – the United States-Mexico-Canada Agreement (USMCA) Brings Future Changes to ISDS

On September 30, 2018, the United States, Mexico and Canada (the Parties) reached an agreement to replace the North American Free Trade Agreement (NAFTA). The new agreement is called the United States-Mexico-Canada Agreement (USMCA).  As has been widely reported, the Parties conducted many months of negotiations to reach this agreement. Continue reading “The New NAFTA – the United States-Mexico-Canada Agreement (USMCA) Brings Future Changes to ISDS”

China, Japan, & South Korea Lead Global Push To Expand Coal Plants

TĐH: Vietnam is No. 1 coal-plant finance recipient.

December 10th, 2018 by at Clean Technica

Despite countless warnings and mounting economic evidence to the contrary, countries continue to expand the number of new coal-fired power plants, a push which is currently being led by China, Japan, and South Korea, according to the latest figures from CoalSwarm released last week.

Dangerously, even as these three countries seek to transition their own economies away from coal-fired power and towards large-scale renewable energy sources — sources such as solar and offshore and onshore wind — they are also providing significant funding for overseas coal plants in developing nations.

Specifically, China’s public financial institutions have financed at least 26 gigawatts (GW) worth of coal plants overseas and may finance at least 42 GW in the future; Japan’s public financial institutions have financed at least 19 GW and might finance at least 11 GW more; while South Korea has financed at least 8 GW and might finance 9 GW more. Continue reading “China, Japan, & South Korea Lead Global Push To Expand Coal Plants”

Coal assets stranded in Southeast Asia

Coal is now more expensive than renewable energy – and while this is good news for the climate, it’s bad news for developing countries who have invested in coal. Renato Redentor Constantino looks at how Japan and Korea are divesting, and the IMF’s opinion on stranded assets.

A barge from Samarinda coal mine on the Mahakam river, Indonesia

A barge transports coal on the Mahakam river, Indonesia: the country is subsidizing coal, despite its risks (Photo by Andrew Taylor/WDM, CC BY 2.0)

Countries in Southeast Asia who have invested in coal are finding themselves high and dry.

Because of competition from renewable energy, the Philippines is facing at least $21 billion in stranded coal plant assets, representing all new proposals in the pipeline. The figure represents over a fourth of the country’s national budget.

In Indonesia, 133 trillion Indonesian Rupiah is projected to be spent in 2021 to subsidize its thermal coal sector expansion, but the allocation can only delay, not prevent, what is taking place globally. Continue reading “Coal assets stranded in Southeast Asia”

Không khai thác bể than sông Hồng bằng mọi giá

Baomoi.com

‘Không khai thác bể than sông Hồng bằng mọi giá’ là ý kiến chung của các chuyên gia, nhà quản lý tại Hội thảo ‘Đánh giá tiềm năng khai thác và sử dụng bể than sông Hồng’, tổ chức sáng ngày 4/12/2018.

Tiềm năng rất lớn…

Theo TS. Đào Văn Thịnh – Viện Địa chất và Môi trường, Tổng Hội Địa chất Việt Nam, bể than sông Hồng (BTSH) kéo dài khoảng 120 km từ thành phố Việt Trì, tỉnh Phú Thọ đến bờ biển vịnh Bắc Bộ, qua địa phận các tỉnh Hưng Yên, Thái Bình, Nam Định, Hải Dương, Hải Phòng và TP. Hà Nội. Khu vực tiềm năng có các vỉa than quy mô công nghiệp có thể khai thác vào khoảng 1.920 km2 thuộc địa bàn 3 tỉnh Hưng Yên, Thái Bình, Nam Định.

Theo các chuyên gia, việc khai thác BTSH là vấn đề rất lớn, phức tạp nên cần nghiên cứu kỹ lưỡng và thận trọng

TS. Thịnh dẫn số liệu từ kết quả Đề án điều tra, đánh giá tổng thể tài nguyên than phần đất liền BTSH được thực hiện theo Quyết định số 326/QĐ-TTg ngày 20/3/2012 của Thủ tướng Chính phủ cho biết, mục tiêu tài nguyên than cấp 333, 334a và 334b đạt 210 tỷ tấn trong đó tài nguyên cấp 333 đạt 10 tỷ tấn.

“Như vậy BTSH có tiềm năng tài nguyên than rất cao, Nếu tính đến độ sâu – 3.500m thì tổng tài nguyên than đạt 210 tỷ tấn, gấp 20 lần bể than Quảng Ninh” – ông Thịnh tính toán.

Bổ sung thông tin, GS.TS Trần Văn Trị – Tổng Hội địa chất Việt Nam – cho biết, theo các tài liệu địa chất, địa vật lý và khoan thăm dò từ năm 1961 đến nay (hiện lưu tại Tập đoàn Dầu khí Việt Nam, Tập đoàn Công nghiệp Than – Khoán sản Việt Nam và Tổng cục Địa chất và Khoáng sản Việt Nam) thì than ở đồng bằng sông Hồng có dạng vỉa hoặc thấu kính có bề dày thay đổi từ 0,3 – 10m. Nhãn hiệu than ở đây thuộc loại á-bitum (than mỡ) có chất lượng tốt với nhiệt lượng trung bình cao, khoảng 6.840cal/g; độ tro khoảng 13,26%; chất bốc khoảng 48,15% và lưu huỳnh ở mức 1,54%.

Đánh giá tiềm năng tài nguyên than của BTSH là rất lớn, song các chuyên gia cho rằng, điều kiện địa chất công trình và địa chất thủy văn của khu vực này khá phức tạp. Cụ thể, theo TS. Đào Văn Thịnh, trên phạm vi BTSH có các đứt gãy kiến tạo cỡ khu vực chạy qua và đa số là các đứt gãy đang hoạt động, đứt gãy sinh chấn, gồm: Đứt gẫy sông Hồng, sông Chảy, sông Lô và Vĩnh Ninh.

Continue reading “Không khai thác bể than sông Hồng bằng mọi giá”

China’s hacking against U.S. on the rise – U.S. intelligence official

Computer code is seen on a screen above a Chinese flag in this July 12, 2017 illustration photo. REUTERS/Thomas White/Illustration

NEW YORK (Reuters) – A senior U.S. intelligence official said on Tuesday that Chinese cyber activity in the United States had risen in recent months, targeting critical infrastructure in what may be attempts to lay the groundwork for future disruptive attacks.

“You worry they are prepositioning against critical infrastructure and trying to be able to do the types of disruptive operations that would be the most concern,” National Security Agency official Rob Joyce said at a Wall Street Journal cybersecurity conference. Continue reading “China’s hacking against U.S. on the rise – U.S. intelligence official”

“U.S., China agree on trade war ceasefire after Trump, Xi summit”

CSIS
Reuters“China and the United States agreed to a ceasefire in their bitter trade war on Saturday after high-stakes talks in Argentina between U.S. President Donald Trump and Chinese President Xi Jinping, including no escalated tariffs on Jan. 1.”

“Trump will leave tariffs on $200 billion worth of Chinese imports at 10 percent at the beginning of the new year, agreeing to not raise them to 25 percent ‘at this time’, the White House said in a statement.” Continue reading ““U.S., China agree on trade war ceasefire after Trump, Xi summit””

Marriott Data Breach Is Traced to Chinese Hackers as U.S. Readies Crackdown on Beijing

From the first revelation that the Marriott’s computer systems had been breached, there was widespread suspicion that the hacking was part of a broad spy campaign to amass Americans’ personal data.CreditScott Olson/Getty Images

From the first revelation that the Marriott’s computer systems had been breached, there was widespread suspicion that the hacking was part of a broad spy campaign to amass Americans’ personal data.CreditCreditScott Olson/Getty Images

WASHINGTON — The cyberattack on the Marriott hotel chain that collected personal details of roughly 500 million guests was part of a Chinese intelligence-gathering effort that also hacked health insurers and the security clearance files of millions more Americans, according to two people briefed on the investigation.

Continue reading “Marriott Data Breach Is Traced to Chinese Hackers as U.S. Readies Crackdown on Beijing”