Xi upends secret world of US$10,000 an hour China experts


Beijing clamps down on ‘expert networks’ over threats to national security, sending shockwaves through the financial world with experts saying the move will derail China’s push to attract foreign investors

Private conversations with corporate insiders and ex-government officials that cost upwards of US$10,000 an hour. Coded language and blurred regulatory lines.

For hedge funds and other global investors, China’s vast web of “expert networks” has become a key tool for navigating an opaque but potentially lucrative economic powerhouse. For Xi Jinping’s (習近平) Communist Party, the secretive industry represents something far more ominous: a threat to national security that must be reined in.

That contradiction is now sending shockwaves through the financial world as China’s government cracks down on the expert networks it had showered in praise less than a decade ago during Xi’s first term as president. The anti-espionage campaign — which centers on Capvision, a giant of the industry with offices in Shanghai and New York — has reignited concern among China watchers that Xi’s fixation on security and tightening grip on information will derail his push to attract foreign investors.

In this image taken from undated video footage run by China’s CCTV, Chinese police raid the Capvision office in Shanghai. China’s chief foreign intelligence agency has raided the offices of business consulting firm Capvision in Beijing and other Chinese cities as part of an ongoing crackdown on foreign businesses that provide sensitive economic data. Photo: AP


Tiếp tục đọc “Xi upends secret world of US$10,000 an hour China experts”

Winning without fighting? Why China is exploring ‘cognitive warfare.’

Visitors stand in front of a giant screen displaying Chinese leader Xi Jinping next to a flag of the Communist Party of China, at the Military Museum of the Chinese People’s Revolution in Beijing last October. | REUTERS

With the U.S. and its allies rapidly bolstering military capabilities around Taiwan, a successful Chinese invasion, let alone an occupation, of the self-ruled island is becoming an increasingly difficult proposition.

But with the Chinese People’s Liberation Army (PLA) increasingly focused on “intelligent warfare” — a reference to artificial intelligence-enabled military systems and operational concepts — experts warn that Beijing could eventually have a new card up its sleeve: “cognitive warfare.”

Tiếp tục đọc “Winning without fighting? Why China is exploring ‘cognitive warfare.’”

Competitive market key to expanding Electric Vehicle charging network


Electric vehicle (EV) charging stations will better serve EV owners if lawmakers and regulators enable a level playing field for competitive providers, concludes a new report entitled “Serving Customers Best: The Benefits of Competitive Electric Vehicle Charging Stations.”

New report finds competitive market key to expanding EV charging network

Courtesy of Ernest Ojeh, Unsplash.

The 52-page report addresses a key aspect of the clean energy transition, finding that utility ownership of EV charging stations is generally not in the public interest and that allowing monopoly utilities to own charging stations will deliver less efficient, lower-quality service and choice to EV owners. This will result in unfair cost shifting to other electricity consumers.

“Regulators and legislators will serve the EV charging public best if they provide for a competitive and nondiscriminatory environment for public charging stations” said Rob Gramlich, President of Grid Strategies and one of the four co-authors of the study. “We should enable the market to work if we want to build-out EV charging infrastructure and give drivers the best prices and services possible along the way.”

The report stresses that extending the monopoly position of utilities into the EV charging sector would hurt the EV charging public and, by extension, the overall effort to electrify transportation.

Frank Lacey, a co-author, emphasises a key finding in the study: “Regulators should proclaim EV charging to be a competitive service and then focus on policies to support the development of the charging network. Competition in charging will lead to the best results for the build-out of EV charging, for consumer pricing of electricity, and for service of EV drivers. The time to make these policy choices is now, before charging becomes monopolised.”

The report makes the following recommendations:

Regulated Rate Policies – Regulators need to consider the impact of regulated rates and rate design on EV charging stations and station owners.

Utility Ownership – Regulators should ban or disfavor utility ownership of charging stations.

Distribution Planning – Regulators should support an increased focus on planning using state-of-the-art tools and should allow for proactive, rather than reactive, development of the distribution systems.

Interconnection Policies – Regulators should support the development of dedicated interconnection personnel, work with utilities to standardise and streamline timelines and processes, allow more flexible policies with respect to inventory and supply chain issues, and ensure that nonutility owners of charging stations receive fair and equal service from the utility when developing charging stations.

Private Sector Access – Regulators should work with utilities to develop, train, and certify third parties to work with private investors to build out the distribution network, where feasible.

Cost Allocation – Regulators should create cost-allocation policies fair to all parties to recover the costs of developing the infrastructure required for robust EV charging.

Meeting Public Need at the Lowest Cost – If a public need arises, regulators should look for solutions other than a utility to meet the need.

Divestiture of utility-owned charging stations – Regulators should have utilities sell any utility-owned EV charging stations to nonutility entities.

The report was sponsored by the National Association of Convenience Stores (NACS), which represents a business sector with considerable investment in robust distribution and service networks designed to meet the motoring public’s needs. Convenience stores sell an estimated 80 percent of the fuels purchased by drivers.

For additional information:

Grid Strategies

Report: “Serving Customers Best: The Benefits of Competitive Electric Vehicle Charging Stations.”

Vietnam’s human rights record is being scrutinized ahead of $15 billion climate deal

May 26, 20235:06 AM ET

By Michael Copley NPR

Wealthy countries and investors are planning to give Vietnam billions of dollars to help it transition from coal to renewable energy. But the climate deal has come under fire because of Vietnam’s record on human rights.

STR/AFP via Getty Images

Vietnam is set to get billions of dollars from wealthy countries and investors over the next few years to help it move from coal to renewable energy. The goal is to fight climate change while boosting the country’s economic development.

The money — at least $15.5 billion — was promised after climate activists in Vietnam pushed the government to commit to eliminating or offsetting the country’s carbon dioxide emissions by midcentury. The United States and other backers of the funding plan, known as the Just Energy Transition Partnership (JETP), say that kind of advocacy is critical for making sure the benefits of the climate deal are widely shared in Vietnam.

Tiếp tục đọc “Vietnam’s human rights record is being scrutinized ahead of $15 billion climate deal”

Phở, bún Việt vào danh sách ‘bị theo dõi’ ở châu Âu

12/04/2023 | 18:55

TPO Ngày 12/4, Thương vụ Việt Nam tại Bỉ và EU cho biết đã đưa ra cảnh báo với các doanh nghiệp sản xuất liên quan đến việc Ủy ban châu Âu (EC) đang lập hồ sơ theo dõi dư lượng 2-chloroethanol (dư lượng thuốc trừ sâu) có trong sản phẩm bún, phở, bánh đa nhập khẩu từ Việt Nam. Nếu doanh nghiệp Việt Nam không quản lý tốt dư lượng này thì có khả năng EC sẽ đưa các sản phẩm vào diện kiểm tra an toàn thực phẩm như đang áp dụng với mỳ ăn liền.

Phở, bún, bánh đa Việt Nam lại vào danh sách bị EC theo dõi hàm lượng thuốc trừ sâu.

Tiếp tục đọc “Phở, bún Việt vào danh sách ‘bị theo dõi’ ở châu Âu”

Tàu Hướng Dương Hồng 10 của Trung Quốc vi phạm vùng biển Việt Nam: Ý đồ và Hậu quả quốc tế

Nghiencuubiendong – 26/05/2023

Trả lời câu hỏi phóng viên chiều ngày 25/5/2023, Phó Phát ngôn Bộ Ngoại giao Việt Nam Phạm Thu Hằng cho biết, tàu khảo sát Hướng Dương Hồng 10 (XYH-10) của Trung Quốc cùng một số tàu hải cảnh, tàu cá bảo vệ đã xâm phạm vùng đặc quyền kinh tế của Việt Nam được xác lập phù hợp với các quy định của Công ước Liên Hiệp Quốc về Luật biển năm 1982. Trước đó, theo tin từ Reuters, tàu XYH-10 cùng loạt tàu hộ tống đã xuất hiện tại vùng đặc quyền kinh tế của Việt Nam từ ngày 8/5.    

Tiếp tục đọc “Tàu Hướng Dương Hồng 10 của Trung Quốc vi phạm vùng biển Việt Nam: Ý đồ và Hậu quả quốc tế”

Ý kiến của một người làm điện ảnh về việc phục dựng hệ thống thủy văn ‘Thành Cổ Loa’


TS. toán học Nguyễn Ngọc Chu vừa có bài viết rất đáng chú ý: KHÔNG NÊN PHỤC DỰNG TOÀN BỘ HỆ THỐNG THUỶ VĂN ‘THÀNH CỔ LOA’ (https://www.facebook.com/chu.nguyenngoc/posts/2981018015364942), ông cho biết: “Nghe tin UBND TP. Hà Nội chủ trương lập dự án “Bảo tồn phục dựng hào, hệ thống thủy văn tại Khu di tích Cổ Loa” với chi phí 1.480 tỉ đồng mà lo sợ; và ông quả quyết : “Không thể tái tạo lại toàn bộ ‘Thành Cổ Loa’ vì không có đủ dữ liệu lịch sử tường minh. Đến nhà nghiên cứu ‘Thành Cổ Loa’ còn chưa phân biệt được rõ ràng: “ Ở hào rất khó phân biệt giai đoạn, nhưng nó có cả di tích cả hiện vật thời An Dương Vương (đá và ngói), có cả di tích thời Hán và sau Hán…” thì làm sao có thể khẳng định di tích được phục dựng đúng? (https://thanhnien.vn/hon-nghin-ti-dung-lai-he-thong-thuy…). Càng không nên phục dựng toàn bộ hệ thống thuỷ văn ‘Thành Cổ Loa’ vì tốn kém và vô nghĩa. Không nói về mặt chưa chính xác về lịch sử, thì việc tái tạo toàn bộ hệ thống thuỷ văn ‘Cổ Loa Thành’ không tạo nên sự kỳ vỹ của một “đại quốc” trong quá khứ, mà có thể có hiệu ứng ngược lại về “chiến luỹ” của một “tiểu cát cứ”. Thành quách, chiến hào, kênh mương bảo vệ ‘Thành Cổ Loa’có thể lớn cho triều đại cách đây vài ngàn năm, nhưng lại bé nhỏ thô sơ trong con mắt người đương đại. Đã là di tích lịch sử thì không thể phóng đại. Nên không thể phóng tác ‘Thành Cổ Loa’ thành pháo đài hùng vĩ như phim trường”.

Tiếp tục đọc “Ý kiến của một người làm điện ảnh về việc phục dựng hệ thống thủy văn ‘Thành Cổ Loa’”

Tiền xu “mất tích” trong tiêu dùng, vì sao?


Thứ năm, 05/12/2013 11:52 (GMT+7)

Đến nay, không ít gia đình ở Việt Nam chắc vẫn còn vài đồng tiền kim loại (phát hành năm 2003) vương vãi đâu đó trong nhà. Nhưng ngoài lưu thông, đồng tiền kim loại đã vắng bóng hoàn toàn trong các giao dịch tiền mặt. Ứng xử với tiền kim loại thế nào vẫn là câu chuyện còn bỏ ngỏ.

Tiền xu “mất tích” trong tiêu dùng, vì sao?

Bài 1: Tại sao tiền xu không được ưa chuộng? 

Tuy vẫn còn nguyên giá trị lưu hành như những đồng tiền giấy, nhưng hiện nay, tiền xu đang bị “phân biệt đối xử” một cách thậm tệ trong lưu thông. Trong vai những người đi mua hàng, PV Báo Lao Động đã nhận được phản ứng của các hộ kinh doanh, các siêu thị, các trung tâm thương mại về chuyện phân biệt đối xử với loại đồng tiền này.

Không còn chấp nhận tiền xu
Dư luận về việc phân biệt đối xử với tiền xu thì đã nhiều, để chứng minh đó là sự thật, trong vai người cần đổi một ít tiền giấy sang tiền kim loại mệnh giá 2.000đ và 5.000đ, PV Báo Lao Động vào siêu thị Maxximart trên đường 3 Tháng 2 (quận 10, TPHCM) để đổi.

Tiếp tục đọc “Tiền xu “mất tích” trong tiêu dùng, vì sao?”

Philippines-Vietnam teaming up on China in South China Sea

Marcos Jr-Chinh reviving dormant de facto alliance to check, balance and challenge China in disputed and militarized waters


Philippine President Ferdinand Marcos Jr and Vietnamese Prime Minister Pham Minh Chinh are in a strategic embrace. Image: Facebook

MANILA – Philippine President Ferdinand Marcos Jr has not only revitalized defense ties with traditional Western allies but has also doubled down on strategic cooperation with like-minded regional states pushing back against China’s South China Sea assertiveness.

In particular, Vietnam has emerged as a pivotal player in the Philippines’ emerging regional strategy to constrain and roll back China’s ambitions in the hotly contested and geostrategically crucial maritime area.

Tiếp tục đọc “Philippines-Vietnam teaming up on China in South China Sea”

Những người vá đường xuyên đêm

VNE – Thứ ba, 23/5/2023, 12:07 (GMT+7)

HÀ NỘI – 22h, trên đoạn đường giao với cao tốc Pháp Vân – Cầu Giẽ, nhóm 7 thanh niên hối hả bê từng bao nhựa đường đổ xuống ổ gà dài gần 3 m.

Sau khi đổ nhựa đường, 5 thành viên của nhóm dùng búa đập nhỏ và dàn đều, hai người khác được phân nhiệm vụ chốt chặn, phân luồng phương tiện bởi càng về khuya, lượng ôtô di chuyển lớn.

Thấy một xe tải đến gần, Phạm Văn Hiếu ra hiệu cho tài xế đánh lái đi qua vị trí vừa đổ nhựa đường. Dường như đã quen với việc này, chiếc xe cán qua rồi cài số lùi để cán thêm lần nữa. “Chắc rồi, cảm ơn anh. Chúng tôi đỡ phải dùng nhiều sức để đầm cho chặt”, bà Chiến (57 tuổi), một thành viên trong nhóm nói.

Sau gần hai tiếng trong đêm 17/5, đoạn sụt lún được san phẳng, các phương tiện di chuyển dễ dàng hơn. Đây là một trong hàng nghìn buổi vá đường nhóm anh Phạm Văn Hiếu (32 tuổi) ở huyện Thường Tín làm hơn mười năm qua.

Một điều phối viên hướng dẫn tài xế xe tải cán qua đoạn vừa rải nhựa đường để ép phẳng, tạo kết cấu bền chắc, tối 17/5. Ảnh: Quỳnh Nguyễn

Tiếp tục đọc “Những người vá đường xuyên đêm”

Libya 12 năm sau mùa xuân Ả Rập

SÁNG ÁNH – 24/05/2023 10:35 GMT+7

TTCT12 năm sau khi Hoa Kỳ dùng NATO làm công cụ để can thiệp vào nội bộ Libya và lật đổ chính quyền Gaddafi, giờ mọi chuyện đang nát như tương và nơi đó không có một ngày yên ổn bình thường.

Ta còn nhớ bà Hillary Clinton lúc đó (2011) là ngoại trưởng Mỹ đã cười thích thú: “Chúng tôi đã đến, chúng tôi đã thấy và hắn ta (Gaddafi) đã chết!”. 

Câu này nhại câu nổi tiếng của Julius Caesar sau khi ông thắng trận tại Tiểu Á và trở về La Mã. Khi Viện Nguyên lão La Mã hỏi phúc trình về chiến dịch, Caesar đáp ngắn gọn “Veni, Vidi, Vici”, nghĩa là “Tôi đã tới, tôi đã thấy, và tôi đã thắng”.

Libya hiện đang chia năm xẻ bảy giữa các nhóm vũ trang khác nhau. Ảnh: The Diplomatic Affairs

Tiếp tục đọc “Libya 12 năm sau mùa xuân Ả Rập”

Investor-State Dispute Settlement: Obstructing a Just Energy Transition

FAQ: What is Investor-State Dispute Settlement and What Does it Mean for Climate Action?

Boston University Global Development Policy Center

Photo by Zachary Theodore via Unsplash.

A controversial legal process known as investor-state dispute settlements (ISDS) is making it difficult for governments to mobilize finance for ambitious climate action.

When assets are protected by international investment treaties, like the Energy Charter Treaty, legal claims can be brought against countries by investors who feel they are negatively impacted by government policies. For example, Italy was recently ordered to pay UK-based oil/gas company Rockhopper more than €190 million for the Italian government’s refusal to grant an offshore oil concession. A May 2022 study in Science found potential ISDS claims globally could total as much as $340 billion.

Tiếp tục đọc “Investor-State Dispute Settlement: Obstructing a Just Energy Transition”

Energy charter treaty makes climate action nearly illegal in 52 countries – so how can we leave it?


Published: July 6, 2022 6.28pm BST

Five young people whose resolve was hardened by floods and wildfires recently took their governments to the European Court of Human Rights (ECHR). Their claim concerns each country’s membership of an obscure treaty they argue makes climate action impossible by protecting fossil fuel investors.

The energy charter treaty has 52 signatory countries which are mostly EU states but include the UK and Japan. The claimants are suing 12 of them including France, Germany and the UK – all countries in which energy companies are using the treaty to sue governments over policies that interfere with fossil fuel extraction. For example, the German company RWE is suing the Netherlands for €1.4 billion (£1.2 billion) because it plans to phase out coal.

The claimants aim to force their countries to exit the treaty and are supported by the Global Legal Action Network, a campaign group with an ongoing case against 33 European countries they accuse of delaying action on climate change. The prospects for the current application going to a hearing at the ECHR look good. But how simple is it to prise countries from the influence of this treaty?

Tiếp tục đọc “Energy charter treaty makes climate action nearly illegal in 52 countries – so how can we leave it?”

Traffickers switch to Myanmar after China erects border fence

The electrified metal fence, topped with razor wire and cameras, has prompted criminals to seek out new destinations.

China’s new ‘mega fence’, seen here in Ha Giang, runs for more than 1,000km along its border with Vietnam, Laos and Myanmar. [Courtesy of Blue Dragon Children’s Foundation]

By Chris Humphrey

Aljazeera – Published On 24 May 202324 May 2023

Hanoi, Vietnam – When she arrived at her destination in Myanmar’s northern Shan state, expecting to start a new job, Diep* a 19-year-old Vietnamese woman, realised she had been trafficked.

Left in a locked room alone, she could hear other people but not see them. Armed men were guarding the house.

Tiếp tục đọc “Traffickers switch to Myanmar after China erects border fence”