BIỂN ĐÔNG: VÙNG BIỂN QUAN TRỌNG NHẤT TRÊN THẾ GIỚI

English: The World’s Most Important Body of Water: More than most, four men shaped the oft-cited “strategic tensions” over the South China Sea.

An aerial view of cargo ships in Hong Kong harbor.

Hơn ai hết, có bốn nhân vật đã định hình “căng thẳng chiến lược” thường được nhắc đến về Biển Đông

Biển Đông là vùng lãnh hải quan trọng nhất cho nền kinh tế thế giới — nơi mà ít nhất một phần ba thương mại toàn cầu thông thương qua lại. Đây cũng là vùng biển nguy hiểm nhất thế giới, nơi mà quân đội Hoa Kỳ và Trung Quốc có thể dễ dàng va chạm nhất.

Các tàu chiến của Trung Quốc và Mỹ gần như chỉ ngăn chặn được một số sự cố ở đó trong vài năm qua, và quân đội Trung Quốc đã cảnh báo về các máy bay phản lực của Mỹ bay phía trên. Vào tháng 7, hai quốc gia đã tiến hành các cuộc tập trận hải quân cạnh tranh trong vùng biển này. Với việc được gọi là “cạnh tranh chiến lược” ngày càng tăng giữa Washington và Bắc Kinh, nỗi lo sợ về một tai nạn có thể châm ngòi cho một cuộc đối đầu quân sự lớn hơn khiến các nhà chiến lược ở cả hai bên phải bận tâm.

Những căng thẳng này xuất phát từ bất đồng giữa hai nước về việc liệu Biển Đông có phải là lãnh thổ của Trung Quốc hay không, một cuộc cãi vã nói lên tranh chấp sâu sắc hơn về chủ quyền vùng biển, chủ quyền được quyết định ra sao, và các quyền di chuyển cơ bản trong các vùng biển đó.

Do đó, thế đối đầu trên Biển Đông có nhiều mức độ phức tạp. Điều này không đơn giản chỉ là về một vùng nước, hay một ranh giới duy nhất. Theo Tommy Koh, một nhà ngoại giao cấp cao của Singapore, người dẫn đầu các cuộc đàm phán để thành lập Công ước Liên hợp quốc về Luật Biển – UNCLOS, đã nói với tôi, “Biển Đông là về luật, quyền lực và tài nguyên và cả lịch sử”.

Lịch sử đó đặc biệt bị ám ảnh bởi bốn bóng ma, những nhân vật đã ra đi hàng thế kỷ trước, bóng của họ đổ xuống Biển Đông, di sản của họ tạo nên đối đầu ngày càng sâu sắc trong khu vực; các nhân vật lịch sử mà cuộc đời và việc làm của họ đã định hình các tranh chấp về chủ quyền và tự do hàng hải, cạnh tranh của hải quân, cũng như chiến tranh và cả cái giá phải trả cho nó.

Trong quá trình viết sách, cuốn Bản đồ mới – The New Map, tôi đã bắt đầu nghĩ về bốn nhân vật này. Khi tôi đang nói về những thách thức của toàn cầu hóa và thương mại quốc tế tại Trường Cao đẳng Chiến tranh Hải quân Hoa Kỳ ở Newport, Rhode Island, các chỉ huy của hầu như tất cả các lực lượng hải quân trên thế giới đều có mặt ở đó, một thiên hà các đô đốc, tất cả đều rạng rỡ trong quân phục. Trong số đó có Đô đốc Wu Shengli, người đứng đầu hải quân Trung Quốc vào thời điểm đó và là người đang thúc đẩy sự mở rộng của hải quân Trung Quốc để cạnh tranh với Hải quân Mỹ. Lúc đó Biển Đông đã trở thành tâm điểm tranh cãi. Wu ngồi ở trung tâm khán phòng, ở hàng thứ năm hoặc thứ sáu, ánh mắt của ông không dao động trong suốt buổi.

Đó là lúc tôi bắt đầu nhìn thấy những bóng ma: đó là nhân vật đi biển vĩ đại nhất Trung Quốc, tiền thân của Wu; đó là luật sư người Hà Lan, tác giả viết bản tóm tắt pháp lý hiện làm cơ sở cho lập luận của Mỹ chống lại các tuyên bố của Trung Quốc; đó là đô đốc người Mỹ mà triết lý của ông đã tạo nền tảng cho cả Hải quân Hoa Kỳ và chủ nghĩa bành trướng hàng hải của Trung Quốc; và đó là nhà văn người Anh, người cho rằng cái giá phải trả cho các cuộc xung đột là quá đắt, ngay cả đối với bên chiến thắng.

Đối với Trung Quốc hiện đại, các tuyên bố chủ quyền đối với trung tâm Biển Đông xung quanh cái được gọi là “đường chín đoạn” theo đúng nghĩa đường gạch ngang mà trên bản đồ của Trung Quốc ôm lấy bờ biển của các quốc gia khác và bao gồm 90% vùng nước của Biển Đông. Bắt nguồn từ bản đồ do một nhà vẽ bản đồ Trung Quốc vẽ năm 1936 để đáp lại điều mà Bắc Kinh gọi là “thế kỷ sỉ nhục”, đường chín đoạn, theo Shan Zhiqiang, cựu biên tập viên của tạp chí Địa lý Quốc gia Trung Quốc, “hiện đã được khắc sâu trong trái tim và trí óc của người dân Trung Quốc.” học sinh Trung Quốc đã nhiều thập niên được dạy rằng biên giới quốc gia của họ kéo dài hơn một ngàn dặm về phía bờ biển của Malaysia. Tuyên bố của Bắc Kinh được củng cố bởi các căn cứ quân sự mà nước này đã xây dựng trong những năm gần đây trên những hòn đảo nhỏ và trên 3.200 mẫu đất khai hoang nằm rải rác giữa biển.

Bắc Kinh căn cứ vào tuyên bố “chủ quyền không thể chối cãi” của mình dựa trên lịch sử – như một tài liệu quan điểm chính thức đã viết, “các hoạt động của Trung Quốc ở Biển Đông có từ hơn hai nghìn năm trước” Những “tuyên bố lịch sử” này, theo cách nói của một chuyên gia tư vấn của chính phủ Trung Quốc, có “nền tảng trong luật pháp quốc tế, bao gồm thông lệ về khám phá, chiếm đóng và danh nghĩa lịch sử”.

Hoa Kỳ đáp trả lại, theo luật pháp quốc tế, Biển Đông là một vùng nước mở – cái thường được gọi là “các điểm chung hàng hải của Châu Á” – đối với tất cả các quốc gia, quan điểm của các quốc gia có biên giới với vùng biển của mình, cũng như của Úc, Anh. và Nhật Bản. Như vậy, Bộ Ngoại giao Hoa Kỳ cho biết, Trung Quốc “không có cơ sở pháp lý” cho các tuyên bố chủ quyền của họ ở Nam Trung Quốc và “không có cơ sở pháp lý nhất quán” cho đường chín đoạn. “Yêu sách hàng hải của Trung Quốc”, một bài báo chính sách của chính phủ Hoa Kỳ lập luận trong năm nay, “đặt ra mối đe dọa lớn nhất đối với tự do của các vùng biển trong thời hiện đại”.

Và điều này mang lại cho chúng ta 4 bóng ma

Bản đồ chèo thuyền của Trịnh Hòa được xuất bản năm 1628, mô tả Ấn Độ và Châu Phi. (Lưu trữ lịch sử phổ quát / Getty)

Năm 1381, trong một trận chiến ở tây nam Trung Quốc, một cậu bé Hồi giáo bị quân lính của triều Minh bắt, bị thiến và được đưa đến làm việc trong hoàng gia của Hoàng tử Zhu Di. Thời gian trôi qua, cậu bé – đổi tên là Trịnh Hòa – lớn lên trở thành thân tín của hoàng tử và cuối cùng là một trong những nhà lãnh đạo quân sự tài ba nhất của ông.

Khi Zhu trở thành hoàng đế, quyết tâm rằng Trung Quốc phải là một cường quốc hàng hải, ông đã ra lệnh cho một chiến dịch đóng tàu điên cuồng tung ra những hạm đội khổng lồ với sức chở lên đến 30 nghìn  người. Họ vận chuyển nhiều loại hàng hóa của Trung Quốc và những loại vũ khí tiên tiến nhất trong ngày — súng, đạn đại bác và tên lửa. Những con thuyền lớn nhất là những con tàu chở kho báu có sức chứa lớn gấp 10 lần những con thuyền mà Christopher Columbus sẽ làm thuyền trưởng đến Tân Thế giới gần một thế kỷ sau đó. Các chuyến du hành của người Trung Quốc này có thể kéo dài hai hoặc ba năm, với các thái giám chỉ huy mỗi hạm đội. Nhưng tổng chỉ huy, cao hơn tất cả, là Zheng. Cuối cùng, ông được biết đến với cái tên Thái giám Tam bảo, để tôn vinh “ba viên ngọc” trung tâm của tín ngưỡng Phật giáo thống trị dưới triều đại của Zhu.

Chuyến đi đầu tiên của Đô đốc Zheng, vào năm 1405, được đưa ra biển với đội quân hơn 250 tàu, trong đó hơn 60 tàu chở kho báu. Tổng cộng Zheng đã chỉ huy bảy chuyến đi, một số đi xa đến bờ biển phía đông của châu Phi, đến Kenya hiện đại. Trên đường đi, hạm đội của ông sẽ trao đổi hàng hóa và sản phẩm của Trung Quốc với người dân địa phương, đồng thời thể hiện sức mạnh và sự uy nghiêm của Trung Quốc – theo cách nói của Zheng, “thể hiện sức mạnh biến đổi của đức hạnh từ đế quốc. Người ta có thể tưởng tượng tác động đối với những người trên bờ khi họ bắt gặp những hạm đội khổng lồ đang tiến đến, và đặc biệt là những con tàu kho báu khổng lồ, với những cánh buồm căng trên bầu trời, đôi mắt rồng dữ tợn của họ được vẽ trên đầu của họ, đang lao xuống bờ.

Khi họ trở về Trung Quốc, các đội tàu của Zheng không chỉ mang về rất nhiều sản phẩm và đồ mới – bao gồm đá quý, gia vị, lạc đà và đà điểu – mà còn cả những người cai trị và đại sứ, những người sẽ tỏ lòng tôn kính và cống nạp trước hoàng đế. Các cánh tay của Zheng, như nhà sử học John Keay đã viết, cũng “thể hiện khả năng làm chủ hàng hải của toàn bộ Ấn Độ Dương”.

An illustration depicting Zheng He. (Universal History Archive / Universal Images Group / Getty)

Năm 1433, trong chuyến hành trình cuối cùng về nhà băng qua Ấn Độ Dương — 9 năm sau cái chết của người bảo trợ, Zhu — Zheng qua đời. Lực lượng hải quân lớn mà ông đã xây dựng đã không tồn tại được lâu với ông. Cuối cùng, theo lệnh của vị hoàng đế mới, hạm đội của Trung Quốc, với số lượng lên tới 3.500 tàu, đã bị đốt cháy. Các quan chức cho rằng họ đã lãng phí tiền bạc cần thiết để chống lại sự xâm lược của quân Mông Cổ ở phía bắc (mặc dù tất nhiên, họ cũng coi hải quân là cơ sở sức mạnh cho đối thủ lớn của họ, các thái giám). Di sản của Thái giám Tam Bảo đã bị xóa sổ khỏi lịch sử, ký ức về những chiến công vượt biển của ông gần như bị xóa sổ.

Tuy nhiên, khi Trung Quốc một lần nữa quay ra biển vào thế kỷ 21, Zheng đã được hồi sinh như một biểu tượng của mối quan hệ giao thương và gắn kết truyền thống của đất nước với Đông Nam Á và Nam Á — và là “nhân vật hàng hải cao nhất” trong lịch sử quốc gia. Đô đốc Zheng được tôn vinh vào năm 2009 với một loạt phim được xem rộng rãi trên truyền hình Trung Quốc, và vào năm 2005, nhân kỷ niệm 600 năm chuyến đi đầu tiên của ông, một bảo tàng trị giá 50 triệu USD dành riêng cho Zheng đã được mở tại Nam Kinh. Một cô gái 19 tuổi đến từ một hòn đảo ngoài khơi Kenya, nổi bật bởi những nét đặc trưng của người châu Á, đã được mời đến buổi khai trương của bảo tàng với tư cách là hậu duệ giả định của người Trung Quốc đã đi thuyền với Zheng, rõ ràng là bằng chứng sống về mức độ sâu rộng và “biểu hiện” là năng lực đi biển của Thái giám Tam Bảo. Ngày nay, Zheng và các chuyến đi của ông là hiện thân vĩ đại của “các hoạt động của Trung Quốc ở Biển Đông” và những tuyên bố của lịch sử dựa trên đó, di sản của ông đã được lưu giữ nhiều thế kỷ sau trong đường chín đoạn.

Nếu Zheng cung cấp câu chuyện về các quyền hàng hải lịch sử của Trung Quốc, thì luật sư người Hà Lan và nhà pháp lý Hugo Grotius lại đưa ra điều ngược lại, đặt nền móng cho khái niệm tự do đi lại qua các đại dương trên thế giới, và thể hiện “pháp quyền” trái ngược với di sản của lịch sử.

Mặc dù nhập khẩu trên toàn thế giới, nhưng trớ trêu thay, lập luận của Grotius lại nảy sinh từ một sự kiện cụ thể ở một góc của Biển Đông. Năm 1603, sau khi đốt cháy hạm đội của Trung Quốc và xóa ký ức về Zheng, các tàu Hà Lan đã tấn công một tàu Bồ Đào Nha ở Biển Đông để trả thù cho các cuộc tấn công do Bồ Đào Nha nhằm vào tàu của Hà Lan. Điều này đánh dấu sự khởi đầu của cuộc chiến tranh toàn cầu giữa Bồ Đào Nha và Hà Lan để giành quyền kiểm soát các thuộc địa và ở Đông Nam Á, buôn bán gia vị. Con tàu Bồ Đào Nha là một giải thưởng hấp dẫn, chất đầy lụa, vàng, đồ sứ, gia vị và nhiều hàng hóa khác.

Nhưng khi chiến lợi phẩm về đến Hà Lan, người Hà Lan cần đạn dược hợp pháp để biện minh cho việc thu giữ và đảm bảo lợi nhuận của họ. Họ chuyển sang Grotius, người mặc dù mới 21 tuổi nhưng đã được biết đến như một thần đồng chói sáng – vào Đại học Leiden năm mới 11 tuổi.

Trong bản tóm tắt pháp lý của mình, Grotius đã nghiền nát lập luận của người Bồ Đào Nha rằng Biển Đông là của họ bởi vì họ đã “phát hiện” ra các tuyến đường đi thuyền đến đó, cứ như là Zheng và tất cả các thuyền trưởng thái giám khác, cùng với các thương nhân Ả Rập và Đông Nam Á trước đây, chưa bao giờ tồn tại.

Thay vào đó, Grotius lập luận cho quyền tự do trên biển và thương mại, đồng thời khẳng định rằng các quyền này là phổ biến trong ứng dụng của chúng. Do đó, ông khẳng định, việc Hà Lan bắt giữ của Hà Lan là hoàn toàn hợp lý để trả đũa việc Bồ Đào Nha can thiệp vào việc vận chuyển của Hà Lan. Một phần của bản tóm tắt đã được xuất bản trong tác phẩm vĩ đại của ông, Mare Liberum, hay The Freedom of the Seas – Tự do trên các biển. Grotius viết, giống như không khí và bầu trời, nước là tài sản chung của nhân loại. Không quốc gia nào có thể sở hữu chúng hoặc ngăn cản người khác đi qua chúng. “Mọi quốc gia,” ông tuyên bố, “được tự do đi đến mọi quốc gia khác và trao đổi thương mại với quốc gia đó”.

A painting of the Dutch lawyer and legal theorist Hugo Grotius, by Jansz van Mierevelt Michiel. (Imagno / Getty)

Grotius tiếp tục đảm nhiệm một số vị trí pháp lý và công dân khác nhau. Nhưng sau đó, vì đứng sai phía trong một trận chiến tôn giáo ở Hà Lan, ông bị bắt và bị kết án tù chung thân. Sau được cứu ra khỏi tù trong một chiếc rương sách, ông tìm đường đến Paris, nơi ông viết một cuốn sách mang tính bước ngoặt khác, Về Luật Chiến tranh và Hòa bình, trong đó nêu ra cả cơ sở của “chiến tranh chính nghĩa” và các quy tắc ứng xử. của chiến tranh. Nhà kinh tế học Adam Smith sau đó đã nói rằng “Grotius dường như là người đầu tiên cố gắng đưa ra cho thế giới cái gì đó giống như một hệ thống thông thường về luật tự nhiên.”

 

Được vua Thụy Điển ngưỡng mộ, Grotius được bổ nhiệm làm đại sứ của Thụy Điển tại Pháp. Trong một chuyến đi trở về từ Thụy Điển vào năm 1645, ông đã bị một cơn bão dữ dội nhồi ba ngày trên biển Baltic, làm đắm tàu, và Grotius cuối cùng bị trôi dạt vào một bãi biển ở miền bắc nước Đức. Ở đó, “cha đẻ của luật biển”, như người ta gọi sau này, đã chết vì tai họa trên biển. Tuy nhiên, di sản của ông vẫn tồn tại: Công ước Liên hợp quốc về Luật Biển, văn bản quốc tế xác định điều chỉnh các quy tắc hàng hải, có thể được bắt nguồn trực tiếp từ tác phẩm của ông.

Năm 1897, Theodore Roosevelt, khi đó là trợ lý Bộ trưởng Hải quân, đã đi đến Trường Cao đẳng Chiến tranh Hải quân Hoa Kỳ. Trong bài giảng ở đó, Roosevelt đã đưa ra lập luận về một Hải quân Hoa Kỳ mạnh hơn nhiều – “một hạm đội hạng nhất gồm các thiết giáp hạm hạng nhất” – là người bảo đảm hòa bình tốt nhất. Bài phát biểu đã thực sự làm ông có được sự chú ý trên toàn quốc.

Roosevelt cũng đến thăm Trường Cao đẳng Chiến tranh với mục đích thứ hai: gặp gỡ một giảng viên, Đô đốc Alfred Thayer Mahan, người sẽ có ảnh hưởng nhiều đến ông về sức mạnh hải quân hơn bất kỳ người nào khác, và tinh thần của ông đã lan tỏa các tranh chấp ngày nay về Biển Đông và sự va chạm của sức mạnh hải quân Mỹ và Trung Quốc.

Bất chấp sự phản đối của cha, một giáo sư tại học viện quân sự bộ binh West Point, Mahan đã đến Học viện Hải quân Hoa Kỳ. Nhưng khi phục vụ trên biển, các chỉ huy đánh giá ông là người thiếu khả năng chỉ huy thực tế. ÔNg không phản đối. Mahan viết cho Roosevelt: “Tôi đã biết bản thân mình quá lâu để không biết rằng tôi là con người của suy nghĩ, không phải con người của hành động,” Mahan viết cho Roosevelt. Nhưng ông đã quyết tâm, như ông đã nói, “sẽ có ích cho hải quân, bất chấp những báo cáo bất lợi.” Và ông ta sẽ như vậy. Bắt đầu với cuốn Ảnh hưởng của Sức mạnh Biển trong Lịch sử The Influence of Sea Power Upon History, nhiều cuốn sách và bài báo của ông đã đưa ông trở thành nhà lý thuyết có ảnh hưởng nhất thế giới về chiến lược hải quân.

Mahan viết, sức mạnh biển là điều cần thiết để bảo vệ nền thương mại, an ninh và vị thế của một quốc gia, và nó dựa trên “ba trụ cột” – thương mại nước ngoài, hải quân và đội tàu buôn; và các căn cứ dọc theo các tuyến đường hàng hải. Mục tiêu lớn là đảm bảo “quyền chỉ huy trên biển” và “quyền lực hống hách chỉ có thể được thực hiện bởi các lực lượng hải quân lớn”, có nghĩa là khả năng thống trị các tuyến hải quân và “các tuyến đường liên lạc trên biển”.

Ảnh hưởng của ông đối với Hoa Kỳ rất rõ ràng và trực tiếp. Roosevelt tiếp tục trở thành phó tổng thống và sau đó, vào tháng 9 năm 1901, sau vụ ám sát William McKinley, Roosevelt lên làm tổng thống. Roosevelt không ngừng cam kết với một lực lượng hải quân hiện đại, mà đỉnh cao là việc ông ra mắt Hạm đội Trắng Vĩ đại trong chuyến du hành vòng quanh thế giới, công bố vai trò mới của Mỹ như một cường quốc toàn cầu.

Admiral Alfred Thayer Mahan, left, was a major influence on President Theodore Roosevelt, right, pictured acknowledging the salute of warships from the deck of the Algonquin in Charleston Harbour, South Carolina, circa 1902. (Underwood & Underwood / Archive Photos / Getty)

Tác động của Mahan cũng mang tính toàn cầu. Bản dịch tiếng Nhật về Ảnh hưởng của sức mạnh biển cả trong lịch sử đã bán được vài nghìn bản chỉ trong vài ngày và ông được mời giảng dạy tại Trường Cao đẳng Tham mưu Hải quân Nhật Bản. Trong một chuyến thăm Anh, ông đã nhận được bằng danh dự của Cambridge và Oxford và dùng bữa với Nữ hoàng Victoria. Tuy nhiên, không quốc gia nào thấm thía lời của Mahan hơn nước Đức. “Tôi bây giờ không đọc mà đang ngấu nghiến… cuốn sách của Mahan và đang cố gắng học thuộc lòng”, Kaiser Wilhelm II người Đức viết. “Nó ở trên tất cả các tàu của tôi và được các thuyền trưởng và sĩ quan của tôi liên tục trích dẫn.”

Khi Mahan qua đời vào năm 1914, Roosevelt đã viết, “Không có ai khác nằm trong đẳng cấp của ông, hoặc bất cứ nơi nào gần đó.” Nhiều thập kỷ sau, chiến lược gia Edward Meade Earle lưu ý, “Rất ít người để lại dấu ấn sâu đậm về các sự kiện thế giới như Mahan để lại”. Dấu ấn đó ngày nay rõ ràng ở Trung Quốc, và đặc biệt khi nó liên quan đến Biển Đông.

Bắc Kinh duy trì như một “lợi ích cốt lõi” rằng Đài Loan là một phần không thể tách rời của Trung Quốc. Năm 1996, Bắc Kinh lo sợ rằng ứng cử viên hàng đầu trong cuộc bầu cử tổng thống của Đài Loan có thể tiến tới độc lập chính thức, đã phóng thử tên lửa và bắn đạn thật ở vùng biển rất gần hòn đảo, phong tỏa hiệu quả các cảng phía tây của Đài Loan. Hoa Kỳ đáp trả bằng cách điều hai nhóm tác chiến tàu sân bay đến eo biển Đài Loan, bề ngoài là để tránh “thời tiết xấu”. Cuộc khủng hoảng lắng xuống, nhưng bài học của Mahan cho Bắc Kinh rất rõ ràng: Khả năng triển khai và thể hiện sức mạnh trên biển là điều tối quan trọng.

Có nhiều vấn đề khác trong các cuộc tranh luận quân sự của Trung Quốc, nhưng sự tập trung của Mahan vào sức mạnh hàng hải và “quyền chỉ huy vùng biển” cung cấp một khuôn khổ để hiểu chiến lược hải quân của Trung Quốc. Hơn một thế kỷ sau khi qua đời, ông được nhiều nhà tư tưởng Trung Quốc trích dẫn và trích dẫn và tiếp tục định hình quan điểm của họ. Như chiến lược gia Robert Kaplan viết: “Người Trung Quốc bây giờ là người học theo Mahan.”

Vào một buổi sáng Chủ nhật trong xanh vào tháng 8 năm 2014, các nhân viên hải quân Trung Quốc đã tập trung tại cảng Uy Hải phía bắc. Họ đến đó không phải để đánh dấu một chiến thắng, lý do thông thường cho một cuộc tụ họp như vậy, mà là để đánh dấu một thất bại – Trung Quốc thua người Nhật trong Chiến tranh Trung-Nhật lần thứ nhất 1894–95, vốn đã bị phong ấn bởi sự tàn phá của người Trung Quốc hạm đội tại Uy Hải. Kết quả là Nhật Bản đã giành được quyền kiểm soát đối với Hàn Quốc và Đài Loan, và Uy Hải đã vượt qua sự kiểm soát của Anh, hoàn toàn là một chương đặc biệt nhục nhã trong “thế kỷ sỉ nhục” của Trung Quốc.

The “Great White Fleet,” a collection of American battleships, was sent around the world on goodwill missions. (Bettmann / Getty)

Tại buổi lễ năm 2014, hoa cúc trắng và hoa hồng đỏ đã được rải rác trên vùng biển để thương tiếc những mất mát của Trung Quốc. Diễn giả nổi bật nhất ngày hôm đó là Đô đốc Wu Shengli. Trong nhận xét của Wu tại Uy Hải, người ta có thể nghe thấy tiếng vọng của Mahan.

 

“Lịch sử nhắc nhở chúng ta rằng một quốc gia sẽ không thịnh vượng nếu không có sức mạnh hàng hải,” Wu nói. Ông cho rằng thế kỷ nhục nhã là kết quả của sức mạnh hải quân không đủ lớn, mà thất bại đã chứng tỏ bởi Uy Hải. Nhưng ngày nay, “biển không có chướng ngại vật; lịch sử nhục nhã của dân tộc đã qua đi, không bao giờ trở lại ”.

Mahan đang viết trong thời đại toàn cầu hóa đầu tiên vào cuối thế kỷ 19 và đầu thế kỷ 20, khi thế giới đang được kết nối với nhau bằng công nghệ – tàu hơi nước, đường sắt, điện báo – và các dòng đầu tư và thương mại. Ông đã cung cấp cơ sở lý luận về trí tuệ trong thời đại đó cho những gì đã trở thành một cuộc chạy đua toàn cầu để xây dựng hải quân.

Khi tìm kiếm những phép đo tương tự cho những rủi ro rộng lớn hơn có thể gây ra bởi cuộc cạnh tranh hải quân Mỹ-Trung ở Biển Đông, các nhà phân tích lặp đi lặp lại ví dụ sinh động về sự cạnh tranh chiến lược từ hơn một thế kỷ trước: hải quân chủng tộc Anh-Đức đã góp phần tạo tiền đề cho Thế chiến I. Điều đáng lo ngại là trong cuốn sách Về Trung Quốc – On China, Henry Kissinger kết thúc bằng phần kết có tựa đề “Lịch sử có lặp lại chính nó không?” hoàn toàn dành cho việc xây dựng quân đội này. Tuy nhiên, Kissinger tiếp tục nói với một số lo lắng, “Các phép so sánh lịch sử về bản chất là không chính xác.”

Cuộc chạy đua hải quân Anh-Đức là cuộc cạnh tranh chiến lược quyết định vào thời điểm đó. Đó cũng là một phần quan trọng của cơn sốt đã thuyết phục người ta rằng chiến tranh giữa Anh và Đức là không thể tránh khỏi. Đó là kết luận mà Winston Churchill, lãnh chúa đầu tiên của đô đốc, đưa ra vào năm 1911. Kể từ đó, như sau này ông viết, ông chuẩn bị “cho một cuộc tấn công của Đức như thể nó có thể đến vào ngày hôm sau.”

Tuy nhiên, có một số người không đồng ý với đánh giá đó – và không ai mạnh mẽ hơn bóng ma thứ tư ám ảnh Biển Đông.

Trong số những tiếng nói vào đầu thế kỷ 20 cho rằng chiến tranh giữa Đức và Anh không nhất thiết là điều không thể tránh khỏi, không tiếng nói nào mạnh hơn tiếng nói của một người đàn ông có vẻ ngoài ốm yếu, tên là Norman Angell. Ông có ảnh hưởng to lớn trong việc thuyết phục người ta rằng chiến tranh đã trở nên phi lý. Ông thậm chí có thể nhận được giải Nobel Hòa bình vì đã đưa ra nhận định rằng “chiến tranh là một phương pháp khá bất cập để giải quyết các tranh chấp quốc tế”. (Và giải thưởng được đưa ra vào năm 1934 đã khiến ông nhận xét, với sự khô khan nhất định, “Sẽ hợp lý hơn nếu trao nó vào thời điểm sớm hơn.”) Angell nhấn mạnh lợi ích của một nền kinh tế thế giới kết nối và chi phí của xung đột, một thông điệp đặc biệt phù hợp cho một Hoa Kỳ và một Trung Quốc phụ thuộc lẫn nhau về mặt kinh tế và gắn bó với nhau trong một nền kinh tế toàn cầu rộng lớn hơn mà dựa vào đó những kinh nghiệm phát triển tương ứng của họ.

Angell đến với “tiếng gọi” của mình bằng một con đường vòng vèo và ngoằn ngoèo. Khi còn là một thiếu niên, ông đã là một phóng viên báo chí, đầu tiên ở quê hương tại Anh, trước khi chuyển đến Hoa Kỳ. Cuối cùng ông đến Đông bắc Los Angeles, ở Bakersfield dân cư thưa thớt, nơi ông làm việc nông trang, và như công việc chuyển thư; nhà ở ngoại ô thành phố; đầu cơ đất thất bại; đi tìm vàng; và thử thăm dò dầu khí, tất cả đều vô ích. Thất bại trong việc tìm kiếm tài sản, ông đã bỏ đi và cuối cùng chuyển đến Paris, nơi ông làm việc cho các tờ báo tiếng Anh.

Đến lúc đó, ông bị ám ảnh bởi sự nổi lên của các phương tiện thông tin đại chúng và lo lắng về những gì ông thấy là sự xuất hiện của tâm lý quần chúng và tính khí gia tăng của chủ nghĩa dân tộc độc ác và không khoan dung ở châu Âu. Năm 1903, ông xuất bản cuốn sách đầu tiên của mình, Chủ nghĩa yêu nước Dưới ba ngọn cờ – Patriotism Under Three Flags, cho rằng “chủ nghĩa cảm tính”, hay chủ nghĩa yêu nước cực đoan, làm việc chống lại lợi ích của chính thể.

Norman Angell was a prolific writer and journalist. (Time Life Pictures / Mansell / The LIFE Picture Collection / Getty)

Norman Angell cuối cùng có một công việc là một nhà văn và nhà báo xuất sắc. Angell sau đó nhận được công việc là nhà xuất bản của ấn bản châu Âu của tờ Daily Mail, vào thời điểm tờ báo có lượng phát hành lớn nhất trên thế giới. Bị thúc giục bởi cuộc chạy đua hải quân Anh-Đức, Angell vội vã viết một cuốn sách mới, Ảo ảnh quang học của châu Âu – Europe’s Optical Illusion, trong đó ông khẳng định rằng ông không theo chủ nghĩa hòa bình và không phản đối chi tiêu quân sự của Anh, nhưng điều đó, do nền kinh tế thế giới kết nối với nhau nhiều hơn đã trở thành và dây chằng dày đặc của thương mại và đầu tư mà sau đó các quốc gia gia nhập, chi phí chiến tranh sẽ lớn hơn nhiều so với lợi ích – không chỉ đối với kẻ bại trận mà còn đối với kẻ chiến thắng. (Angell thường bị chế giễu vì bị cáo buộc nói rằng các liên kết kinh tế mạnh mẽ của thời kỳ hiện đại đầu tiên của toàn cầu hóa khiến chiến tranh không thể xảy ra. Nhưng, mặc dù một người nhiều lời, đôi khi quá nhiều, đó thực sự không phải là những gì ông nói. Luận điểm của ông là “không phải Cuộc chiến đó là không thể, nhưng nó là vô ích. ”Với những thập kỷ nghiệt ngã sau Chiến tranh thế giới thứ nhất, ai có thể nói rằng ông đã sai?) Trước sự thất vọng của Angell, ông không thể tìm được nhà xuất bản, và cuối cùng đã  tự mình xuất bản và phân phối.

Mặc dù khởi đầu không tốt, cuốn sách vẫn tiếp tục được chú ý. Một nhà ngoại giao hàng đầu của Anh cho biết nó đã “khiến bộ não của tôi quay cuồng.” Một tờ báo gọi nó là “cuốn sách được thảo luận nhiều nhất trong những năm gần đây”. Bộ trưởng Ngoại giao Anh, Ngài Edward Grey đã công khai khen ngợi cái mà ông gọi là “một cuốn sách nhỏ rất thú vị”.

Cuốn sách đã trở nên bán chạy nhất, và Norman Angell đã được khởi động. Và các tác phẩm của “Norman Angell” cũng vậy: Cho đến thời điểm này, ông đã viết dưới tên thật của mình, Ralph Lane, thông qua “Norman Angell” để tách cuốn sách khỏi bài viết của mình cho Daily Mail. Trong những lần xuất bản tiếp theo, Angell viết lại cuốn sách The Great Illusion.

Đã có những chỉ trích, trong số đó có Mahan, người đã bác bỏ lập luận của Angell rằng sự phụ thuộc lẫn nhau ngày càng tăng khiến chiến tranh trở nên phi lý. “Quốc tịch sẽ không bị loại bỏ để đối mặt vạch lại ranh giới của thế giới,” lời của vị đô đốc vẫn còn tiếng vọng tới ngày nay.

Những chỉ trích tồn tại không lâu, mà Angel chỉ tạo thêm ảnh hưởng. Thậm chí Kaiser Wilhelm (hoàng đế cuối cùng của Đức) được cho rằng đã đọc cuốn sách “với niềm quan tâm và đã thảo luận các tư tưởng một cách sâu sắc.

Cuộc chạy đua hải quân Anh-Đức vẫn tiếp tục diễn ra hết tốc lực, nhưng hai cường quốc đã thể hiện sự kiềm chế trong cuộc khủng hoảng Balkan năm 1912. Angell lấy đó là một dấu hiệu của lý trí hơn là cảm xúc. Trong một chuyến đi đến Hoa Kỳ vào tháng 2 năm 1914, ông nói với một phóng viên, “Sẽ không bao giờ có một cuộc chiến tranh nữa giữa các cường quốc châu Âu.” Tháng 6 năm 1914, hạm đội Anh đã có chuyến thăm hữu nghị kéo dài một tuần tới cảng Kiel của Đức, củng cố tuyên bố chủ quyền của Anh. Trong khi hạm đội ở đó, 800 dặm về phía Nam, ở Sarajevo, Franz Ferdinand, hoàng tử của đế quốc Áo-Hung, bị ám sát. Năm tuần sau, Thế chiến I bắt đầu. Tuy nhiên, hậu quả của chiến tranh sẽ chứng minh Angell đúng: Chi phí lâu dài vượt xa bất cứ thứ gì có thể thu được. Đó là một thông điệp ám ảnh những căng thẳng ngày càng gia tăng giữa Hoa Kỳ và Trung Quốc.

Một bên là LỊCH SỬ bên kia là LUẬT PHÁP QUỐC TẾ, chủ nghĩa dân tộc và sức mạnh quân sự đối với sự phụ thuộc lẫn nhau và lợi ích chung — những điều này định hình  tranh chấp trên Biển Đông. Và vì vậy khi bạn nghe thấy những tuyên bố lịch sử về biển Đông, hãy nghĩ đến Đô đốc Zheng He. Khi nghe đến là tự do trên biển, hãy nghĩ đến Hugo Grotius. Nếu là cuộc chạy đua vũ trang giữa Mỹ và Trung Quốc, thì nằm dưới tên đô đốc Alfred Thayer Mahan. Và về sự rạn nứt ngày càng gia tăng giữa Washington và Bắc Kinh, hãy nghĩ đến Norman Angell và cái giá phải trả của cuộc đối đầu giữa hai quốc gia phụ thuộc lẫn nhau về kinh tế. Đây là bốn bóng ma ám ảnh vùng biển rắc rối đó.

DANIEL YERGIN là tác giả của cuốn of The New Map: Energy, Climate, and the Clash of Nations, trong đó mô tả những căng thẳng hiện nay ở Biển Đông. Những cuốn sách trước đây của ông bao gồm The Quest và The Prize, mà ông đã nhận được giải Pulitzer.

Nguyễn Mai Quỳnh chuyển ngữ

Trả lời

Mời bạn điền thông tin vào ô dưới đây hoặc kích vào một biểu tượng để đăng nhập:

WordPress.com Logo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản WordPress.com Đăng xuất /  Thay đổi )

Google photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Google Đăng xuất /  Thay đổi )

Twitter picture

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Twitter Đăng xuất /  Thay đổi )

Facebook photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Facebook Đăng xuất /  Thay đổi )

Connecting to %s