Reopening international flights during COVID-19: a new real-time big data dashboard applied to Vietnam

Mở lại các chuyến bay quốc tế trong thời COVID-19: sử dụng dữ liệu lớn theo thời gian thực tại Việt Nam

|

This page in:

Image
Our big data dashboard offers information that is useful for policy makers as they consider reopening their economies gradually to the rest of the world.[[/tweetable]] It allows them to weigh the respective importance of safety, financial gains, and mobility not only in their own country but also in the countries they might reconnect with. 
We use Vietnam as an example to demonstrate how our big data dashboard could help policymakers weigh the respective importance of safety, financial gains, and mobility in their decision to reopen borders. Photo: © Hau Dinh/Shutterstock/World Bank

How long can an economy survive without allowing international flights in and out?  Since the COVID-19 outbreak, the world has all but shut its doors. If, before the pandemic, more than 100,000 flights were taking off on any given day worldwide, the number of scheduled flights has been down by over 60 percent over the past few months. This has helped contain the coronavirus, but it has also led to enormous economic losses, especially for the aviation industry and the tourism sector. The social pressure has also mounted for separated families and friends that are eager to see each other again.

Several countries, particularly in East Asia and Europe, are in the process of reopening their economies after imposing nationwide lockdowns. The policy challenge is how to reopen, especially across borders, while keeping people safe.  The health situation can still change in a matter of days, as demonstrated recently by the reemergence of COVID-19 infections, for example, in China and Germany.

The decision to reopen an international flight could be influenced by three main factors. First, it should involve countries that are mutually considering easing mobility restrictions – it doesn’t make sense to open a flight with a country that is still in strict lockdown. Second, greater consideration should be on safe areas or locations – to minimize the risk of coronavirus propagation. Third, there should be more incentive to open routes that will bring more visitors and economic gains. The challenge for policy makers is not only to combine these three factors in their decisions but also to monitor them over time.  The uncertainty around the pandemic means that a decision could appear justified at one point in time but wrong or dangerous a few weeks later.

We propose a new dashboard that combines three sources of big data in almost real time. First, the stringency index measured by the Oxford COVID-19 Government Response Tracker (OxCGRT), which provides a comparison of how social distancing and mobility restrictions have evolved per country over time. Second, the number of reported COVID-19 infections over the past five days  that captures the health situation in each country (source: Johns Hopkins University). Third, the number of flights between destinations (as tracked from the aviationstack API), which should give us an idea of their economic importance.

While our dashboard can be used for any country, we will apply it to Vietnam – a country well advanced in its fight against COVID-19. In recent weeks, the government has lifted almost all domestic preventive measures and reopened most domestic flights (Figure 1).  As recently mentioned by the prime minister, the authorities are also considering reopening a number of international routes even if the current number has remained extremely limited.

Our dashboard for Vietnam is available on daily and weekly basis. These links both are dynamic and inter-active, in the sense that they are being automatically updated and users can slide across their periods of interest. They show the evolution of our three factors since end December 2019.

Let us illustrate how our dashboard can help Vietnamese policy makers in two ways. First, it establishes a ranking of countries with respect of the three criteria defined above at a specific point in time. For example, Figure 2 (which is a snapshot of our dashboard) shows the results we obtained on April 25, where the x-axis denotes the number of international flights originating from Vietnam in January and February 2020 prior to the lockdown, while the y-axis is the latest policy stringency. The size of the bubble denotes the number of newly reported cases in the past five days.

At this time, the prime candidates for reopening of international flights would have been the Republic of Korea and China, as these two destinations are important economically for Vietnam (as captured by the number of flights). These two countries were also reporting a relatively low number of COVID-19 cases (in the last five days prior to April 25) and had lifted many of their mobility restrictions. Opening to Hong Kong SAR and Cambodia could also have been considered, as these two destinations appeared relatively COVID-19 safe and mobile. Reopening with Thailand would have been justified in terms of number of flights and health safety, but not in terms of the stringency index as the country was still in partial lockdown.

Our dashboard also allows policy makers to monitor the situation over time. If we compare our results above with those obtained on June 25 (Figure 3), Korea remains a prime candidate for reopening, but not China. This is because China’s number of reported COVID-19 cases has increased as well as its mobility restrictions – reflecting the recent outbreak in Beijing and the associated measures adopted by the authorities. By contrast, Thailand has risen in our ranking, as it continues to be relatively COVID-19 safe (only 12 reported cases in the five prior days) and has reduced its mobility restrictions.  It is worth noting that Japan has also become an option, not only because of its economic importance for Vietnam but also because of its decrease in COVID-19 cases and mobility restrictions in recent weeks.

Our big data dashboard offers information that is useful for policy makers as they consider reopening their economies gradually to the rest of the world.  It allows them to weigh the respective importance of safety, financial gains, and mobility not only in their own country but also in the countries they might reconnect with. However, our methodology should be viewed as indicative, because the quality of the data on COVID-19 is strongly influenced by countries’ individual testing capacity. It is also only a first step, as the reopening of international flights should be accompanied by supporting measures, including pre-screening at departure and various surveillance and response measures to quickly address any potential vulnerabilities. Good digital data governance and sharing arrangements will clearly be critical to ensure that timely data is in place for decision making.

Opening economies during COVID-19 is obviously a quantitative but also qualitative challenge. While data should be an important element of decision making, the choice should ultimately reflect how a society can best save lives and bring economic gains.  We hope that our proposed methodology demonstrates how big data analysis can contribute in responding to this critical challenge.

This work was supported through the Australia-World Bank Group Strategic Partnership – Phase 2 (ABP2).

READ MORE:

Mở lại các chuyến bay quốc tế trong thời COVID-19: sử dụng dữ liệu lớn theo thời gian thực tại Việt Nam

|

This page in:

Ảnh
Our big data dashboard offers information that is useful for policy makers as they consider reopening their economies gradually to the rest of the world.[[/tweetable]] It allows them to weigh the respective importance of safety, financial gains, and mobility not only in their own country but also in the countries they might reconnect with. 
Bảng dữ liệu lớn của chúng tôi cung cấp thông tin giúp các nhà hoạch định chính sách ra quyết định về mở cửa trở lại nền kinh tế. Photo: © Hau Dinh/Shutterstock/World Bank

Một nền kinh tế có thể tồn tại bao lâu nếu không có các chuyến bay quốc tế đi và đến từ các nước? Kể từ khi dịch COVID-19 bùng phát nhiều quốc gia đã buộc phải đóng cửa. Trước đây, mỗi ngày trên thế giới có trên 100.000 chuyến bay, nhưng kể từ khi đại dịch hoành hành trong vài tháng nay số lượng chuyến bay đã giảm 60%. Đóng cửa biên giới góp phần hạn chế sự lây lan bệnh dịch, nhưng thiệt hại kinh tế cũng rất lớn, đặc biệt trong các ngành hàng không và du lịch. Áp lực xã hội cũng tăng lên do người thân trong gia đình và bạn bè không thể gặp nhau.

Một số nước Đông Á và châu Âu đang mở cửa trở lại nền kinh tế. Câu hỏi bây giờ là tiến hành mở cửa như thế nào mà vẫn giữ được an toàn cho người dân? Tình hình có thể thay đổi rất nhanh, như đã thấy tại Trung Quốc và Đức, khi các ca lây nhiễm COVID-19 xuất hiện trở lại chỉ trong vài ngày.

Quyết định nối lại các chuyến bay quốc tế được cân nhắc dựa trên 3 yếu tố chính. Thứ nhất, chỉ nối lại đường bay với các nước cũng nới lỏng đi lại; không thể mở lại đường bay tới các nước vẫn đang đóng cửa. Thứ hai, mở lại đường bay tới các địa điểm đã an toàn; chỉ có như vậy mới giảm thiểu được sự lây lan của virus. Thứ ba, ưu tiên mở lại các tuyến bay có nhiều khách du lịch và mang lại nhiều lợi ích kinh tế. Các nhà hoạch định chính sách không chỉ có nhiệm vụ xem xét tổng thể ba yếu tố này mà còn phải liên tục theo dõi diễn biến của chúng. Hôm nay một quyết định có thể đúng, nhưng vài tuần sau quyết định đó đã có thể trở nên sai lầm và nguy hiểm.

Chúng tôi đang xây dựng một bảng dữ liệu tập hợp 3 nguồn dữ liệu lớn và theo thời gian gần như thực kể trên. Thứ nhất là chỉ số mức độ nghiêm ngặt của các chính sách ứng phó dịch COVID-19 của Chính phủ do Đại học Oxford thực hiện (Oxford COVID-19 Government Response Tracker, OxCGRT); chỉ số này so sánh các quá trình thực hiện hạn chế đi lại và giãn cách xã hội tại các nước vào các thời điểm khác nhau. Thứ hai là số ca lây nhiễm được báo cáo trong 5 ngày trước đó; đây là chỉ số cho biết về tình trạng y tế tại mỗi nước (nguồn: Johns Hopkins University). Thứ ba, số chuyến bay giữa các điểm đến (theo aviationstack API); chỉ số này cho ta biết về tầm quan trọng về mặt kinh tế của các địa điểm đó.

Bảng số liệu này có thể áp dụng tại bất cứ nước nào, nhưng trước mắt chúng tôi sẽ áp dụng cho Việt Nam—nơi đạt nhiều tiến bộ và đi trước trong cuộc chiến chống COVID-19. Trong mấy tuần vừa qua chính phủ Việt Nam đã dỡ bỏ gần như toàn bộ các biện pháp hạn chế trong nước, nối lại các chuyến bay nội địa (Hình 1). Theo Thủ tướng Nguyễn Xuân Phúc, chính phủ cũng đang xem xét nối lại các chặng bay quốc tế mặc dù số chuyến bay còn rất hạn chế.

Thông tin Bảng số liệu Việt Nam được cập nhật cho hàng ngày và hàng tuần và có thể tương tác với độc giả. Số liệu được cập nhật tự động và người dùng có thể xem số liệu bằng cách di chuyển con trỏ để xác định khoảng thời gian cần biết. Cũng trong bảng số liệu này người dùng có thể theo dõi sự thay đổi của ba chỉ số nêu trên từ thời điểm tháng 12/2019.

Bảng số liệu có thể giúp các nhà hoạch định chính theo hai cách như sau. Thứ nhất, họ có thể tìm hiểu bảng xếp hạng các nước theo ba chỉ số tại một thời điểm cụ thể. Ví dụ, Hình 2 cho biết thông tin truy xuất vào ngày 25/4/2020, trong đó trục X thể hiện số chuyến bay quốc tế đi các nước khác tại thời điểm trước khi đóng cửa từ Việt Nam trong tháng 1 và 2 năm 2020, và trục Y thể hiện chỉ số hạn chế đi lại cập nhật nhất. Độ lớn của bong bóng thể hiện số ca mới nhiễm trong 5 ngày trước đó.

Tại thời điểm đó, những nước mà Việt Nam có khả năng nối lại chuyến bay cao nhất là Hàn Quốc và Trung Quốc bởi đây là hai nước có vai trò kinh tế quan trọng đối với Việt Nam (căn cứ vào số chuyến bay). Con số báo cáo các ca lây nhiễm mới trong 5 ngày trước đó ở hai nước này cũng khá thấp và hai nước cũng đã gỡ bỏ nhiều hạn chế đi lại. Thậm chí vào lúc đó cũng có thể xem xét nối lại chuyến bay tới Cam-pu-chia và đặc khu kinh tế Hongkong vì tại hai địa điểm này tình hình an toàn và đi lại khá tự do. Mở cửa với Thái Lan chỉ đáp ứng tiêu chí về số chuyến bay và an toàn y tế, nhưng không đáp ứng tiêu chí hạn chế đi lại do lúc đó Thái Lan vẫn đang đóng cửa một phần.

Bảng số liệu cũng giúp các nhà hoạch định chính sách theo dõi tình hình. Nếu so sánh kết quả trên với kết quả ngày 25/6/2020 (Hình 3), thì Hàn Quốc vẫn là lựa chọn mở cửa hàng đầu, nhưng Trung Quốc thì không. Lý do ở đây là con số ca lây nhiễm được báo cáo ở Trung Quốc đã tăng và hạn chế đi lại được áp dụng trở lại do dịch mới bùng phát tại Bắc Kinh buộc chính quyền phải áp dụng các biện pháp cần thiết.  Ngược lại, Thái Lan lại thăng hạng do tình hình vẫn khá an toàn, chỉ có 12 ca mới lây nhiễm trong 5 ngày trước đó, và đã gỡ bỏ bớt các hạn chế đi lại. Cũng có thể được xem xét mở lại chuyến bay với Nhật Bản vì nước này có vai trò quan trọng đối với nền kinh tế Việt Nam, và không chỉ thế, các ca nhiễm mới ở Nhật đã giảm và hạn chế đi lại cũng đã được dỡ bỏ bớt.

Bảng dữ liệu lớn của chúng tôi cung cấp thông tin giúp các nhà hoạch định chính sách ra quyết định về mở cửa trở lại nền kinh tế, cho phép họ cân nhắc các yếu tố như an toàn, lợi ích tài chính, và mức độ đi lại không chỉ tại Việt Nam mà cả ở những nước mà Việt Nam muốn nối lại giao thương. Tuy vậy, phương pháp của chúng tôi chỉ có ý nghĩa tham khảo bởi chất lượng thông tin về COVID-19 phụ thuộc nhiều vào năng lực xét nghiệm của mỗi nước. Và đây cũng mới chỉ là bước đầu, bởi nếu muốn nối lại các chuyến bay quốc tế, phải áp dụng nhiều biện pháp khác nữa, ví dụ kiểm tra trước khi lên máy bay, theo dõi, phản ứng nhanh, v.v. để có thể xử lý kịp thời bất kỳ nguy cơ nào. Trong đó quản trị dữ liệu số và chia sẻ thông tin là hai vấn đề cơ bản giúp cung cấp thông tin kịp thời cho công tác ra quyết định.

Trong quá trình mở cửa trở lại nền kinh tế sau COVID-19 ta phải xem xét cả các yếu tố định lượng và định tính. Tuy số liệu là một mảng quan trọng, nhưng vấn đề quan trọng nhất ở đây là các lựa chọn chính sách phải vừa đảm bảo sức khỏe người dân, vừa mang lại lợi ích kinh tế. Hy vọng rằng phương pháp phân tích dữ liệu lớn nêu trên sẽ góp phần giải quyết các thách thức này.

Nghiên cứu này được tài trợ bởi Chương trình Hợp tác Chiến lược Chính phủ Úc – Nhóm Ngân hàng Thế giới – Giai đoạn 2 (ABP2).

Trả lời

Mời bạn điền thông tin vào ô dưới đây hoặc kích vào một biểu tượng để đăng nhập:

WordPress.com Logo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản WordPress.com Đăng xuất /  Thay đổi )

Google photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Google Đăng xuất /  Thay đổi )

Twitter picture

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Twitter Đăng xuất /  Thay đổi )

Facebook photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Facebook Đăng xuất /  Thay đổi )

Connecting to %s