Geopolitics plays out on the Mekong with doubts on dams and promises of cooperation

The geopolitics of the Mekong river continue to evolve, with key announcements from China, Thailand and the Mekong River Commission.


Recent weeks have seen new developments in the ongoing tension over the Mekong river and its waters, as the river basin faces ecological crises and its waters play an ever-larger role in geopolitics.

Thailand has announced that it is reconsidering its decision to purchase power from the planned Sanakham Dam, a large hydropower project on the mainstream of the Mekong in Laos. Tiếp tục đọc “Geopolitics plays out on the Mekong with doubts on dams and promises of cooperation”

Letters from the Mekong: A Call for Strategic Basin-Wide Energy Planning in Laos

This issue brief—the third in Stimson’s “Letters from the Mekong” series — continues to challenge the prevailing narrative that the current rapid pace of dam construction on the Mekong River in mainland Southeast Asia will continue until the entire river is turned into a series of reservoirs. Certainly, the construction of even a few large dams will severely impact food security in the world’s most productive freshwater fishery and sharply reduce the delivery of nutrient-rich sediment needed to sustain agriculture, especially in Cambodia and Vietnam’s Mekong Delta. However, our team’s extensive research over a number of years, including site visits and meetings with regional policymakers, provides compelling evidence that not all of the planned dams will be built due to rising political and financial risks, including questions about the validity of current supply and demand projections in the greater Mekong region. As a consequence, we have concluded that it is not yet too late for the adoption of a new approach that optimizes the inescapable “nexus” tradeoffs among energy, export revenues, food security, and fresh water and protects the core ecology of the river system for the benefit of future generations.

In particular, through a continued examination of rising risks and local and regional responses to those risks, we believe that Laos and Cambodia will fall far short of current plans for more than 100 dams on the Mekong mainstream and tributaries. This reality will have particular implications for Laos, which seeks to become the “Battery of Southeast Asia” by setting the export of hydropower to regional markets as its top economic development priority.

In the case of Laos in particular, the reluctant recognition that its dream of damming the Mekong are in jeopardy may cause a reconsideration of its development policy options. Fewer Lao dams will mean that national revenue targets will not be met. Already the government has begun to make overtures for US and other donor assistance in managing the optimization of its hydropower resources. This is not surprising since Lao decision makers depend almost entirely on outside developers to build out its planned portfolio of dams under commercial build-own-operate-transfer (BOOT) concessions for export to neighboring countries. All of these dams are being constructed in a one-off, project-byproject manner with no prior input from the intergovernmental Mekong River Commission (MRC) or neighboring countries, and hence there is little practical opportunity for synergistic planning that could optimize the benefits of water usage on a basin-wide scale.

Because planners cannot see past the next project, it is impossible to determine to what extent the targets for the final power output of either Laos or the basin as a whole are achievable. Further, critical red lines of risk tolerance, particularly toward the environmental and social risks that impede dam construction, are unidentifiable because the government has little stake invested in the projects and derives few resources from the BOOT process to mitigate risk.

By 2020 roughly 30% of the Mekong basin’s power potential in Laos will be tapped by existing dams and those currently under construction. Beyond 2020 the prospect for completing the remaining 70 plus dams planned or under study by the Lao Ministry of Energy and Mines is unknowable. As Lao officials begin to realize they will not necessarily meet their development goals, there will still be time to transition to a basin-wide, strategic energy plan that meets projected revenue goals while minimizing impacts on key environmental flows through a combination of fewer dams and other non-hydropower sources of clean energy generation.

Dams, Drought and Disaster Along the Mekong River

By: Jennifer Rigby
Date: Tuesday, May 10, 2016

This article originally appeared in IRIN News.

A dry riverbed in Cambodia.

A dry riverbed in Cambodia.IRIN


internationalriver – The dry months before the monsoon rains arrive are often tough for Cambodian fishermen and farmers. But with rivers drying up and drinking water running out, conditions have rarely been as bad as they are now.

The current drought is linked to El Niño, which has been disrupting weather patterns around the world. But the harsh conditions today might only be foreshadowing far worse to come. Climate change will continue to affect the Mekong Basin region, while future droughts are expected to be exacerbated by a string of major hydropower dam projects.

Experts fear that the present crisis could become the new normal for Cambodia and its neighbours, which have also been hit hard by record temperatures and a long period of extremely dry weather.

“The combined effects of drought, climate change and dam building are pushing the resources of the Mekong Basin to the brink of disaster,” said Maureen Harris, Southeast Asia programme director of the river protection organisation, International Rivers. Tiếp tục đọc “Dams, Drought and Disaster Along the Mekong River”

Tổng thống Obama: ‘Sự thân thiện của Việt Nam đã chạm tới trái tim tôi’

VE – Trong 30 phút phát biểu trước 2.000 trí thức và doanh nhân Việt, ông Obama đã đưa ra nhiều thông điệp về quan hệ hai nước, khẳng định Mỹ sẽ là người bạn tin cậy của Việt Nam.

Tổng thống Mỹ Obama nói “Xin chào” bằng tiếng Việt. Ảnh: Giang Huy.

Tiếp tục đọc “Tổng thống Obama: ‘Sự thân thiện của Việt Nam đã chạm tới trái tim tôi’”

Quan hệ Việt – Mỹ mang lại lợi ích cho cả hai dân tộc

19/05/2016 09:58 GMT+7

TTO – Ngày 18-5 (giờ Mỹ), Washington đã tổ chức họp báo về chuyến công du châu Á của Tổng thống Barack Obama đến thăm Việt Nam và Nhật Bản.

Quan hệ Việt - Mỹ mang lại lợi ích cho cả hai dân tộc
Tổng thống Mỹ Barack Obama – Ảnh: Reuters

Cuộc họp báo có sự tham gia của Daniel Kritenbrink, Giám đốc cấp cao phụ trách các vấn đề Châu Á thuộc Hội đồng an ninh Quốc gia Mỹ và ông Daniel Russel, Trợ lý Ngoại trưởng Mỹ phụ trách các vấn đề Đông Á và Châu Á – Thái Bình Dương. Tiếp tục đọc “Quan hệ Việt – Mỹ mang lại lợi ích cho cả hai dân tộc”

Chiến lược xoay trục, tái cân bằng của Mỹ đối với châu Á – Thái Bình Dương

Thứ tư, 20 Tháng 1 2016 16:58

(LLCT)Cho đến khi kết thúc Chiến tranh lạnh, Mỹ vẫn coi châu Âu là trọng điểm chiến lược. Từ khi Bush (cha) lên cầm quyền, đồng thời với tăng cường thêm lực lượng ở châu Âu, Mỹ bắt đầu chuyển trọng tâm chiến lược toàn cầu sang khu vực châu Á – Thái Bình Dương (CATBD) với mục đích duy trì địa vị siêu cường trong thế kỷ mới. Chiến lược đối với CATBD của chính quyền B.Clintơn bắt đầu rõ nét hơn. Bản tuyên bố toàn diện nhất về chính sách mới đối với khu vực đã được Winston Lord trình bày trước Ủy ban Đối ngoại Thượng viện: Đối với Mỹ, không có khu vực nào quan trọng hơn CATBD và không có khu vực nào khác có tầm quan trọng như thế đối với Mỹ trong thế giới mới.

Tiếp tục đọc “Chiến lược xoay trục, tái cân bằng của Mỹ đối với châu Á – Thái Bình Dương”

Building a Climate-Smart Vietnam

January/February 2014
Southern downtown section of Hue Southern downtown section of Hue
Spencer Reeder, Cascadia Consulting
New urban planning tool protects communities and critical infrastructure across Southeast Asian nation.

The 340,000 residents of the coastal city of Hue in central Vietnam enjoy a slower pace when compared to the hustle and bustle of Ho Chi Minh City and Hanoi. Hue holds both cultural and economic significance, and is home to the imperial grounds and residences of the Nguyen Dynasty, a major tourist attraction and UNESCO World Heritage Site. Tiếp tục đọc “Building a Climate-Smart Vietnam”

Sáng kiến Hạ lưu Sông Mê Kông (LMI)

Language: English | Vietnamese

5 nước thuộc hạ lưu sông Mê Kông bao gồm: Myanmar, Campuchia, Lào, Thái Lan và Việt Nam.
5 nước thuộc hạ lưu sông Mê Kông bao gồm: Myanmar, Campuchia, Lào, Thái Lan và Việt Nam. CIA World Factbook – Sáng kiến Hạ lưu Sông Mê Kông (LMI) là một chương trình đối tác đa quốc gia do Hoa Kỳ khởi xướng năm 2009 nhằm thúc đẩy hơn nữa hợp tác tại tiểu vùng sông Mê Kông này. Chương trình hợp tác bao gồm 6 nội dung chính: Nông nghiệp và An ninh Lương thực, Kết nối, Giáo dục, An ninh Năng lượng, Môi trường và Nước, và Y tế, Giới và các vấn đề khác và vấn đề bao trùm. LMI được xây dựng thành một diễn đàn để các đối tác tham gia LMI có thể cùng nhau đưa ra các giải pháp chung cho các thách thức phát triển xuyên biên giới bức thiết nhất.

Tiếp tục đọc “Sáng kiến Hạ lưu Sông Mê Kông (LMI)”