Forever young, beautiful and scandal-free: The rise of South Korea’s virtual influencers

Updated 31st July 2022

An image of Rozy, a virtual human created by South Korean company Sidus Studio X.

Credit: Sidus Studio X

[TĐH: Nhiều companies chế tạo nhiều “người số” (digital human) để làm “influencers” (người có ảnh hưởng) trên Internet, nói đủ thứ chuyện hấp dẫn người xem, để tạo lợi nhuận cho công ty. Các bạn đừng thấy clip của cô cậu nào xinh đẹp, ăn nói cực kì lưu loát, và nói toàn những điều hấp dẫn mà tin đó là người thật, chuyện thật. Be smart!]

Written byJessie YeungGawon Bae, CNNSeoul, South Korea

She’s got more than 130,000 followers on Instagram, where she posts photos of her globetrotting adventures. Her makeup is always impeccable, her clothes look straight off the runway. She sings, dances and models — and none of it is real.

Rozy is a South Korean “virtual influencer,” a digitally rendered human so realistic she is often mistaken for flesh and blood.

“Are you a real person?” one of her Instagram fans asks. “Are you an AI? Or a robot?”

According to the Seoul-based company that created her, Rozy is a blend of all three who straddles the real and virtual worlds.

She is “able to do everything that humans cannot … in the most human-like form,” Sidus Studio X says on its website.

That includes raking in profits for the company in the multibillion-dollar advertising and entertainment worlds.

Since her launch in 2020, Rozy has landed brand deals and sponsorships, strutted the runway in virtual fashion shows and even released two singles.

China cosmetic surgery apps: Swipe to buy a new face

And she’s not alone.

The “virtual human” industry is booming, and with it a whole new economy in which the influencers of the future are never-aging, scandal-free and digitally flawless — sparking alarm among some in a country already obsessed with unobtainable beauty standards.

How virtual influencers work

The CGI (computer-generated imagery) technology behind Rozy isn’t new. It is ubiquitous in today’s entertainment industry, where artists use it to craft realistic nonhuman characters in movies, computer games and music videos.

But it has only recently been used to make influencers.

Sometimes, Sidus Studio X creates an image of Rozy from head to toe using the technology, an approach that works well for her Instagram images. Other times it superimposes her head onto the body of a human model — when she models clothing, for instance.

An image of Lucy, the Korean virtual human used by Lotte Home Shopping.

An image of Lucy, the Korean virtual human used by Lotte Home Shopping. Credit: Courtesy Lotte Home Shopping

South Korean retail brand Lotte Home Shopping created its virtual influencer — Lucy, who has 78,000 Instagram followers — with software usually used for video games.

Like their real-life counterparts, virtual influencers build a following through social media, where they post snapshots of their “lives” and interact with their fans. Rozy’s account shows her “traveling” to Singapore and enjoying a glass of wine on a rooftop while her fans compliment her outfits.

Older generations might consider interacting with an artificial person somewhat odd. But experts say virtual influencers have struck a chord with younger Koreans, digital natives who spend much of their lives online.

Lee Na-kyoung, a 23-year-old living in Incheon, began following Rozy about two years ago thinking she was a real person.

Rozy followed her back, sometimes commenting on her posts, and a virtual friendship blossomed — one that has endured even after Lee found out the truth.

“We communicated like friends and I felt comfortable with her — so I don’t think of her as an AI but a real friend,” Lee said.

Dior hosts runway show in South Korea for the first time

“I love Rozy’s content,” Lee added. “She’s so pretty that I can’t believe she’s an AI.”

A profitable business

Social media doesn’t just enable virtual influencers to build a fanbase — it’s where the money rolls in.

Rozy’s Instagram, for instance, is dotted with sponsored content where she advertises skincare and fashion products.

“Many big companies in Korea want to use Rozy as a model,” said Baik Seung-yup, the CEO of Sidus Studio X. “This year, we expect to easily reach over two billion Korean won (about $1.52 million) in profit, just with Rozy.”

He added that as Rozy grew more popular, the company landed more sponsorships from luxury brands such as Chanel and Hermes, as well as magazines and other media companies. Her ads have now appeared on television, and even in offline spaces like billboards and the sides of buses.

Lotte expects similar profits this year from Lucy, who has brought in advertising offers from financial and construction companies, according to Lee Bo-hyun, the director of Lotte Home Shopping’s media business division.

The models are in high demand because they help brands reach younger consumers, experts say. Rozy’s clients include a life insurance firm and a bank — companies typically seen as old-fashioned. “But they say their image has become very young after working with Rozy,” Baik said.

It also helps that, compared to some of their real-life counterparts, these new stars are low-maintainance.

It takes Lotte and Sidus Studio X between a few hours and a couple of days to create an image of their stars, and from two days to a few weeks for a video commercial. That’s far less time and labor than is required to produce a commercial featuring real humans — where weeks or months can be spent location scouting and preparing logistics such as lighting, hair and makeup, styling, catering and post-production editing.

And, perhaps just as important: virtual influencers never age, tire or invite controversy.

Lotte decided on a virtual influencer when considering how to maximize its “show hosts,” said Lee.

South Korean men lead the world’s male beauty market. Will the West ever follow suit?

Lotte Home Shopping hires human hosts to advertise products on TV — but they “cost quite a lot,” and “there will be changes when they age,” Lee said. So, they came up with Lucy, who is “forever 29 years old.”

“Lucy is not limited to time or space,” he added. “She can appear anywhere. And there are no moral issues.”

A question about beauty

South Korea isn’t the only place to have embraced virtual influencers.

Among the world’s most famous virtual influencers are Lil Miquela, created by the co-founders of an American tech startup, who has endorsed brands including Calvin Klein and Prada and has more than 3 million Instagram followers; Lu of Magalu, created by a Brazilian retail company, with nearly 6 million Instagram followers; and FNMeka, a rapper created by music company Factory New, with more than 10 million TikTok followers.

But there’s one major difference, according to Lee Eun-hee, a professor at Inha University’s Department of Consumer Science: virtual influencers in other countries tend to reflect a diversity of ethnic backgrounds and beauty ideals.

Virtual humans elsewhere have a “uniqueness,” while “those in Korea are always made beautiful and pretty … (reflecting) the values of each country,” she added.

An image of Rozy, the virtual influencer developed by Sidus Studio X in South Korea.

An image of Rozy, the virtual influencer developed by Sidus Studio X in South Korea. Credit: Sidus Studio X

And in South Korea — often dubbed the “plastic surgery capital of the world” for its booming $10.7 billion industry — there are concerns that virtual influencers could further fuel unrealistic beauty standards.

Younger Koreans have begun pushing back against these ideals in recent years, sparking a movement in 2018 dubbed “escaping the corset.”

This ‘imperfect’ virtual influencer is challenging beauty standards in China

But ideas of what is popularly considered beautiful in the country remain narrow; for women, this usually means a petite figure with large eyes, a small face and pale, clear skin.

And these features are shared by most of the country’s virtual influencers; Lucy has perfect skin, long glossy hair, a slender jaw and a perky nose. Rozy has full lips, long legs and a flat stomach peeking out under her crop tops.

Lee Eun-hee warned that virtual influencers like Rozy and Lucy could be making Korea’s already demanding beauty standards even more unattainable — and heightening the demand for plastic surgery or cosmetic products among women seeking to emulate them.

“Real women want to become like them, and men want to date people of the same appearance,” she said.

An image of Lucy, the Korean virtual human used by Lotte Home Shopping.

An image of Lucy, the Korean virtual human used by Lotte Home Shopping. Credit: Courtesy Lotte Home Shopping

The creators of Rozy and Lucy reject such criticism.

Lotte representative Lee Bo-hyun said they had tried to make Lucy more than just a “pretty image” by crafting an elaborate back story and personality. She studied industrial design, and works in car design. She posts about her job and interests, such as her love for animals and kimbap — rice rolls wrapped in seaweed. In this way, “Lucy is striving to have a good influence in society,” Lee said, adding: “She’s giving a message to the public to ‘do what you want to do according to your beliefs.'”

Baik, the Sidus Studio X CEO, said Rozy isn’t what “anyone would call beautiful” and that the firm had deliberately tried to make her appearance unique and veer away from traditional Korean norms. He pointed to the freckles on her cheeks and her wide-set eyes.

“Rozy shows people the importance of inner confidence,” he added. “There are other virtual humans that are so pretty … but I made Rozy to show that you can still be beautiful (even without a conventionally attractive face).”

‘Digital blackface’

But concerns go beyond Korean beauty standards. Elsewhere in the world there is debate over the ethics of marketing products to consumers who don’t realize the models aren’t human, as well as the risk of cultural appropriation when creating influencers of different ethnicities — labeled by some as “digital blackface.

Facebook and Instagram’s parent company Meta, which has more than 200 virtual influencers on its platforms, has acknowledged the risks.

‘Beauty is freedom’: The North Korean millennials wearing makeup to rebel against the state

“Like any disruptive technology, synthetic media has the potential for both good and harm. Issues of representation, cultural appropriation and expressive liberty are already a growing concern,” the company said in a blog post.

“To help brands navigate the ethical quandaries of this emerging medium and avoid potential hazards, (Meta) is working with partners to develop an ethical framework to guide the use of (virtual influencers).”

But one thing appears clear: the industry is here to stay. As interest in the digital world booms — ranging from the metaverse and virtual reality technologies to digital currencies — companies say virtual influencers are the next frontier.

An image of Rozy, the virtual influencer developed by Sidus Studio X in South Korea.

An image of Rozy, the virtual influencer developed by Sidus Studio X in South Korea. Credit: Sidus Studio X

Lotte is hoping Lucy will move from advertising to entertainment, perhaps by appearing in a television drama. The firm is also working on a virtual human that will appeal to shoppers in their 40s to 60s.

Sidus Studio X has big ambitions, too; Rozy will launch her own cosmetics brand in August, as well as an NFT (non-fungible token), and the firm hopes to create a virtual pop trio to take on the music charts.

Baik points out that most fans don’t meet real celebrities in person, only seeing them on screens. So “there is no big difference between virtual humans and the real-life celebrities they like,” he said.

“We want to change perceptions of how people think of virtual humans,” Baik added. “What we do isn’t to take away people’s jobs, but to do things that humans can’t do, such as work 24 hours or make unique content like walking in the sky.

Cho Eun-young contributed to this report.

Forced to Scam: Cambodia’s Cyber Slaves

Al Jazeera English – 15 – 7- 2022

Chinese cyber-scam operations are stealing tens of billions of dollars from victims around the world.

But few realise that thousands of those perpetrating these frauds are victims too.

Young men and women are enslaved, tortured and forced to scam in countries like Cambodia.

In an exclusive report, 101 East investigates Chinese cyber-slave syndicates operating in Cambodia and exposes the powerful and politically connected people protecting them.

Forced to Scam: Cambodia’s Cyber Slaves | 101 East Documentary

The semiconductor problem

The military relies on advanced semiconductors. The U.S. doesn’t make any.

Chips on display in Taiwan.
Chips on display in Taiwan.Credit…Ann Wang/Reuters
David Leonhardt

By David Leonhardt

NYTimes – July 14, 2022

The most advanced category of mass-produced semiconductors — used in smartphones, military technology and much more — is known as 5 nm. A single company in Taiwan, known as TSMC, makes about 90 percent of them. U.S. factories make none.

The U.S.’s struggles to keep pace in semiconductor manufacturing have already had economic downsides: Many jobs in the industry pay more than $100,000 a year, and the U.S. has lost out on them. Longer term, the situation also has the potential to cause a national security crisis: If China were to invade Taiwan and cut off exports of semiconductors, the American military would be at risk of being overmatched by its main rival for global supremacy.

Tiếp tục đọc “The semiconductor problem”

The Fourth Industrial Revolution: a seductive idea requiring critical engagement

Published: June 8, 2022 2.58pm BST The Conversation

Authors

  1. Ruth Castel-Branco, Research Manager, University of the Witwatersrand
  2. Hannah J. Dawson, Senior Researcher, Southern Centre for Inequality Studies, University of the Witwatersrand

Disclosure statement

The authors do not work for, consult, own shares in or receive funding from any company or organisation that would benefit from this article, and have disclosed no relevant affiliations beyond their academic appointment.

Partners

University of the Witwatersrand

University of the Witwatersrand provides support as a hosting partner of The Conversation AFRICA.

View all partners

CC BY NDWe believe in the free flow of information
Republish our articles for free, online or in print, under Creative Commons licence.

Technological innovation can indeed be beneficial for the working class. Photo by JNS/Gamma-Rapho via Getty Images

Narrative frames are fundamental to unifying ideologies. They frame what is possible and impossible, which ideas can be accepted and which must be rejected. In her book, Digital Democracy, Analogue Politics, storyteller and political analyst Nanjala Nyabola examines the framing of the Fourth Industrial Revolution narrative in this light.

Tiếp tục đọc “The Fourth Industrial Revolution: a seductive idea requiring critical engagement”

bot

By

What is a bot?

A bot — short for robot and also called an internet bot — is a computer program that operates as an agent for a user or other program or to simulate a human activity. Bots are normally used to automate certain tasks, meaning they can run without specific instructions from humans.

An organization or individual can use a bot to replace a repetitive task that a human would otherwise have to perform. Bots are also much faster at these tasks than humans. Although bots can carry out useful functions, they can also be malicious and come in the form of malware.

Tiếp tục đọc “bot”

Campuchia và Bakong

Thư Kỳ – 18/01/2022 09:49

(KTSG) Có lẽ chúng ta sẽ nghe nói nhiều về Bakong trong thời gian tới – đây là đồng tiền kỹ thuật số do Ngân hàng Trung ương Campuchia phát hành, vừa được báo Nikkei (Nhật) trao giải một trong những sản phẩm và dịch vụ xuất sắc nhất năm 2021 vào tuần trước.

Campuchia khám phá các giao dịch xuyên biên giới thông qua Bakong -  CryptoLeakVN

Tháng 10-2020, Ngân hàng Quốc gia Campuchia trở thành một trong những ngân hàng trung ương đầu tiên trên thế giới phát hành đồng tiền kỹ thuật số quốc gia hoạt động trên nền tảng chuỗi khối (blockchain).

Tiếp tục đọc “Campuchia và Bakong”

Xếp hạng dữ liệu mở Việt Nam tốt hơn Thái Lan, Lào, Campuchia

VNN – 17/11/2021    16:56 GMT+7

Theo dữ liệu của Open Data Watch, trong khu vực Đông Nam Á, đối với xếp hạng về dữ liệu mở Việt Nam tốt hơn Thái Lan, Lào, Đông Timor và Campuchia.

     Xếp hạng dữ liệu mở Việt Nam chỉ tốt hơn Thái, Lào, Campuchia - VietNamNet
Xếp hạng về dữ liệu mở giữa các quốc gia tại khu vực Đông Nam Á năm 2020. Số liệu: Open Data Watch

Việt Nam mạnh về hạ tầng nhưng yếu về chính sách

Đó là nhận định được đưa ra bởi Ngân hàng Thế giới trong một hội nghị vừa được tổ chức mới đây về dữ liệu mở. 

Trong bảng xếp hạng về dữ liệu mở năm 2020 của Open Data Watch, Singapore hiện đứng hàng đầu trên thế giới, tiếp đó là một số quốc gia châu Âu như Ba Lan, Phần Lan, Đan Mạch, Thụy Điển… 

Tiếp tục đọc “Xếp hạng dữ liệu mở Việt Nam tốt hơn Thái Lan, Lào, Campuchia”

Nỗi phiền… công nghệ

XÊ NHO 3/1/2022 6:10 GMT+7

TTCTĐừng ảo tưởng công nghệ “thông minh” sẽ đem lại sự tiện dụng, thoải mái như một cây đũa thần; nó chỉ là các món đồ chơi có thể đem lại sự phiền toái và sự thất vọng.

 Ảnh: Gizmodo

P. là một người yêu công nghệ, mỗi tối đọc xong chương sách định đi ngủ, anh ước gì có thể ra lệnh cho chiếc đèn trong phòng để nó tự tắt, khỏi mất công ngồi dậy đến bấm công tắc đèn. Vì thế khi đọc thấy có loại đèn tuýp 1,2 mét tích hợp wifi, có thể điều khiển bằng điện thoại di động, P. đặt mua ngay. Đèn mang thương hiệu của một hãng trong nước nhưng ứng dụng tải về chỉ có tiếng Anh. P. đoán đây là sản phẩm của các công ty bên Trung Quốc, hãng trong nước đặt sản xuất rồi ghi nhãn của mình; còn ứng dụng thì được giao trọn gói, chưa thể Việt hóa ngay.

Tiếp tục đọc “Nỗi phiền… công nghệ”

Dữ liệu y tế Việt Nam trong thời đại số: Quyền riêng tư của chúng ta ở đâu?

TS – 30/11/2020 07:12 – Hảo Linh

Dữ liệu về sức khỏe của chúng ta hiện nay do những ai nắm giữ và khai thác, được lưu trữ và chia sẻ cho những đâu, chính chúng ta có được tiếp cận chúng không? Có lẽ là không. Buổi hội thảo “Chuyển đổi số và an toàn dữ liệu trong lĩnh vực y tế” do Hội Truyền thông số Việt Nam tổ chức vào ngày 18/11 cho biết rằng: trong gần 20 năm đẩy mạnh “chuyển đổi số”, số hóa các hoạt động trong lĩnh vực y tế, nhà nước chưa có quy định nào về quyền của chủ thể dữ liệu. Nói cách khác, chúng ta chưa có quyền gì đối với những dữ liệu về sức khỏe của chính chúng ta và do chúng ta góp phần tạo ra.

Y bác sĩ ở Đại học Y Dược TP.HCM đang hội chẩn dựa trên bệnh án điện tử. Ảnh: Hoàng Hưng/báo Sài Gòn giải phóng.

Tiếp tục đọc “Dữ liệu y tế Việt Nam trong thời đại số: Quyền riêng tư của chúng ta ở đâu?”

An ninh mạng hay an toàn dữ liệu cho Việt Nam?

TS – 11/05/2018 08:00 – Hảo Linh

Việt Nam không thể chống đỡ những cuộc tấn công của các nhóm tin tặc chuyên nghiệp và được sự hậu thuẫn của chính phủ các nước khác nếu không thể làm chủ được các thiết bị phần cứng và phần mềm trong hệ thống mạng.


Catalog gián điệp của Cơ quan an ninh Mỹ NSA cho thấy cơ quan này có vô vàn các công cụ cài cắm vào hầu hết các thiết bị phần cứng và giải pháp phần mềm trong hệ thống mạng.

Hệ thống mạng của Việt Nam rất dễ bị tổn thương

Giữa năm 2016, sau chiến thắng của Philippines trước Tòa án Trọng tài thường trực PCA, bác bỏ tuyên bố của Trung Quốc về đường chín đoạn trên Biển Đông, Philippines và Việt Nam trở thành mục tiêu tấn công của các nhóm tin tặc Trung Quốc. Nổi cộm lên vào thời điểm đó, là một loạt sân bay lớn của Việt Nam (bao gồm cả sân bay Nội Bài và Tân Sơn Nhất) bị vô hiệu hóa toàn bộ màn hình hiển thị và loa phát thanh, thay vào đó là những thông tin xúc phạm và xuyên tạc về chủ quyền biển đảo của Việt Nam. Cùng với đó là thông tin cá nhân của 400.000 khách hàng hạng Bông Sen Vàng của Vietnam Airlines bị phát tán trên mạng và bản thân trang web của hãng hàng không này cũng bị thay đổi giao diện và nội dung.

Tiếp tục đọc “An ninh mạng hay an toàn dữ liệu cho Việt Nam?”

Facebook, Meta, Metaverse: Cuộc chạy trốn khủng hoảng đạo đức?

TS – 27/12/2021 07:00 – Hải Đăng – Hảo Linh

Khi Mark Zuckerberg tuyên bố Facebook sẽ chính thức đổi tên thành Meta giữa những tố cáo của Frances Haugen, một cựu kỹ sư dữ liệu của Facebook, về bằng chứng cho sự tắc trách của công ty này xung quanh một chuỗi những bê bối về chính trị – xã hội, giới quan sát công nghệ không khỏi cảm thấy bi quan cho sự khủng hoảng đạo đức của Zuckerberg nói riêng, và của tập đoàn mạng xã hội do Zuckerberg đứng đầu nói chung.

Thuật toán của Facebook ưu tiên cho các post có nhiều phản ứng giận dữ, bởi càng giận dữ, người ta càng bình luận và chia sẻ nhiều. Ảnh: The Washington Post.

Tiếp tục đọc “Facebook, Meta, Metaverse: Cuộc chạy trốn khủng hoảng đạo đức?”

WHO: Thuế rượu bia ở Việt Nam quá thấp

VNE – Thứ sáu, 24/5/2019, 11:03 (GMT+7)

Tiến sĩ Kidong Park, trưởng đại diện WHO ở Việt Nam, khuyến nghị tăng thuế, hạn chế quảng cáo, giới hạn thời gian và độ tuổi tiếp xúc với rượu bia. 

Ông Kidong Park, Trưởng đại diện Tổ chức Y tế Thế giới (WHO) tại Việt Nam. Ảnh do WHO cung cấp.  
Ông Kidong Park, Trưởng đại diện Tổ chức Y tế Thế giới (WHO) tại Việt Nam. Ảnh do WHO cung cấp.  

– Việt Nam là một trong 5 nước có tốc độ tăng tiêu thụ rượu bia cao nhất thế giới, theo báo cáo Lancet.  Ông đánh giá thế nào về thực tế này?

– Trước năm 1990, hầu hết rượu bia được tiêu thụ ở các nước thu nhập cao, trong đó châu Âu có mức sử dụng cao nhất. Tuy nhiên, thực tế này đã thay đổi đáng kể từ năm 1990. Lượng sử dụng rượu bia đã giảm ở hầu hết các nước châu Âu trong khi tăng đáng kể ở một số quốc gia có thu nhập trung bình và thu nhập thấp, như Trung Quốc, Ấn Độ và Việt Nam.

Tiếp tục đọc “WHO: Thuế rượu bia ở Việt Nam quá thấp”

Cáp quang biển Việt Nam đứt 10 lần/năm, mỗi lần 1 tháng

VNN – 16/12/2021    15:08 GMT+7

Đây là một thực tế đáng buồn, đòi hỏi Việt Nam cần có giải pháp khắc phục để sớm tăng cường cơ sở hạ tầng kết nối Internet quốc tế ngang hàng với các nước khác trong khu vực.

Chia sẻ tổng quan về thực trạng cáp quang biển tại Việt Nam và khu vực, ông Hoàng Đức Dũng – Trung tâm Khai thác toàn cầu (Viettel Network) cho biết, các tuyến cáp quang biển quốc tế từ Việt Nam chủ yếu kết nối đến các hub chính là Singapore, Hồng Kông, Mỹ và Pháp.

Xét riêng trong khối các nước Đông Nam Á, mức độ đảm bảo về hạ tầng quốc tế phục vụ kết nối Internet cho người dùng Việt Nam hiện ở mức thấp nhất trong khu vực.

Cáp quang biển Việt Nam đứt 10 lần/năm, mỗi lần 1 tháng - VietNamNet
Tổng quan về hạ tầng cáp quang biển Việt Nam và các nước khác trong khu vực. Hiện Việt Nam có tổng cộng 7 tuyến cáp quang biển, 5 tuyến đang hoạt động và 2 tuyến sẽ đưa vào vận hành trong những năm tới đây.

Tiếp tục đọc “Cáp quang biển Việt Nam đứt 10 lần/năm, mỗi lần 1 tháng”

Elon Musk – người gây ảnh hưởng trong và ‘ngoài hành tinh’

VNE – Thứ ba, 14/12/2021, 14:23 (GMT+7)

Từng bị coi là kẻ lập dị bên bờ thất bại, Elon Musk giờ đây được Time bình chọn là Nhân vật của năm, với kế hoạch đưa nhân loại rời Trái Đất.

Elon Musk trong một cuộc họp báo tại Trung tâm Vũ trụ Kennedy ở bang Florida, Mỹ, hồi tháng 1/2020. Ảnh: AP.
Elon Musk trong một cuộc họp báo tại Trung tâm Vũ trụ Kennedy ở bang Florida, Mỹ, hồi tháng 1/2020. Ảnh: AP.

Elon Musk sinh ra tại Nam Phi vào ngày 28/6/1971, có mẹ là chuyên gia dinh dưỡng và cha là kỹ sư. Trong một cuộc phỏng vấn với tờ Rolling Stone, Musk hồi tưởng về thời thơ ấu hầu như vắng bóng cha mẹ và dành phần lớn thời gian rảnh để đọc sách và mày mò nghiên cứu.

Tiếp tục đọc “Elon Musk – người gây ảnh hưởng trong và ‘ngoài hành tinh’”