Banks need to take Belt and Road environmental risks seriously

China’s banks supporting BRI projects should apply environmental risk-management policies and oversight, says Divya Narain

Article image
Rice harvesting near Vientiane in Laos. The pillars will support the Nam Khone bridge, the longest on the China–Laos high-speed railway (Image: Surya Chuen / China Dialogue)

China’s Belt and Road Initiative (BRI) is intended to catalyse the economies of countries around the globe.

Yet BRI projects overlap some of the most ecologically fragile places on earth. The multi-trillion-dollar initiative – to build transcontinental networks of roads, railways and ports, studded with dams, mines, power plants, and solar and wind farms – has its environmental impacts. These include air and water pollution, soil contamination and erosion, habitat and wildlife loss. Tiếp tục đọc “Banks need to take Belt and Road environmental risks seriously”

Sand mining in the Mekong Delta revisited – current scales of local sediment deficits

Nature.com

Abstract

The delta of the Mekong River in Vietnam has been heavily impacted by anthropogenic stresses in recent years, such as upstream dam construction and sand mining within the main and distributary channels, leading to riverbank and coastal erosion. Intensive bathymetric surveys, conducted within the Tien River branch during the dry and wet season 2018, reveal a high magnitude of sand mining activities. For the year 2018, an analysis of bathymetric maps and the local refilling processes leads to an estimated sand extraction volume of 4.64 ±± 0.31 Mm33/yr in the study area, which covered around 20 km. Reported statistics of sand mining for all of the Mekong’s channels within the delta, which have a cumulative length of several hundred kilometres, are 17.77 Mm33/yr for this period. Results from this study highlight that these statistics are likely too conservative. It is also shown that natural sediment supplies from upper reaches of the Mekong are insufficient to compensate for the loss of extracted bed aggregates, illustrating the non-sustainable nature of the local sand mining practices.

Introduction

Anthropogenic stresses, such as groundwater extraction, river training, construction and operation of hydropower infrastructure as well as sand mining play an important role in the future evolution of the world’s largest river deltas1, https://doi.org/10.1038/516031a Tiếp tục đọc “Sand mining in the Mekong Delta revisited – current scales of local sediment deficits”

ASEAN CÓ THỂ NGĂN NGỪA “CHIẾN TRANH NƯỚC” MEKONG NHƯ THẾ NÀO – How Asean can avoid Mekong ‘water war’

Anchalee Kongrut – Bình Yên Đông lược dịch, Bangkok Post – 31 October 2019 Mekong-cuulong Blog

Đập thủy điện Xayaburi ở Lào [Ảnh: Chiang Rai Times]

Đập Xayaburi, đập đầu tiên trên dòng chánh ở hạ lưu sông Mekong, đã bắt đầu hoạt động đúng vào thời điểm đáng chú ý – chỉ vài ngày trước khi Thái Lan đăng cai Thượng đỉnh ASEAN (Association of Southeast Asian Nations (Hiệp hội các Quốc gia Đông Nam Á)) thứ 35th trong tuần nầy.

Đáng chú ý vì con đập, được xây trong lãnh thổ Lào – cùng với 10 đập tiếp theo trên sông Mekong – được ca tụng như là một đỉnh cao của đối tác và hợp tác kinh tế giữa các quốc gia ASEAN.  Nó được tài trợ bởi một nhà đầu tư Thái và trên 90% số điện sản xuất sẽ được bán cho Cơ quan Phát Điện Thái Lan (Electricity Generating Authority of Thailand (EGAT)). Tiếp tục đọc “ASEAN CÓ THỂ NGĂN NGỪA “CHIẾN TRANH NƯỚC” MEKONG NHƯ THẾ NÀO – How Asean can avoid Mekong ‘water war’”

China is weaponizing water and worsening droughts in Asia – Trung Quốc biến nguồn nước thành vũ khí, gây thêm hạn hán ở châu Á

China is weaponizing water and worsening droughts in Asia

Its dams are provoking regional tensions, so Beijing needs to reconsider its policy

A night view of China’s Three Gorges Dam: Asia can build a harmonious, rules-based water management regime only if China gets on board, which does not seem likely.   © Visual China Group/Getty Images

The focus on dams reflects a continuing preference for supply-side approaches, which entail increased exploitation of water resources, as opposed to pursuing demand-side solutions, such as smart water management and greater water-use efficiency. As a result, nowhere is the geopolitics over dams murkier than in Asia, the world’s most dam-dotted continent. Tiếp tục đọc “China is weaponizing water and worsening droughts in Asia – Trung Quốc biến nguồn nước thành vũ khí, gây thêm hạn hán ở châu Á”

Trung Hoa đang thắng cuộc chiến tranh lạnh mới trên sông Mekong

Friday, July 19, 2019, Mekong-Cuulong Blog
China winning new Cold War on the Mekong
Bertil Lintner – Bình Yên Đông lược dịchAsia Times – June 24, 2019

Lực lượng an ninh của Trung Hoa tuần tiểu dọc theo sông Mekong. [Ảnh: Twitter]

Bắc Kinh dùng đòn bẫy Sáng kiến Vành đai và Con đường (Belt and Road Initiative (BRI)) để chiếm ưu thế trên sông Mekong trong khi các sáng kiến cạnh tranh của Hoa Kỳ và Nhật Bản bị lu mờ.

Một quảng cáo trên tờ New York Times, do tờ báo China Daily của nhà nước Trung Hoa cậy đăng để ca tụng hiệu quả của các đập do Bắc Kinh xây ở Lào, đã châm ngòi cho việc tranh luận về cuộc chiến tranh lạnh mới.

Với tựa đề “Dùng thủy điện ở Lào để mang lại cuộc sống tốt đẹp hơn,” mẩu quảng cáo nói rằng chuỗi đập được đề nghị trên sông Nam Ou [một phụ lưu của sông Mekong ở bắc Lào] sẽ giúp cho các công nhân địa phương có thể mua xe pickup và cung cấp điện mà quốc gia nghèo khổ nầy rất cần. Tiếp tục đọc “Trung Hoa đang thắng cuộc chiến tranh lạnh mới trên sông Mekong”

Vietnam and the Mekong’s Synthetic Drug Epidemic

thediplomat

Mainland Southeast Asia remains a hotspot for illegal drug manufacturing, and Vietnam is emerging as a transit hub.

Although Vietnam has some of the world’s most stringent drug laws — those convicted of possessing or smuggling more than 600 grams of heroin or more than 2.5 kilograms of methamphetamine face death – the country has also been facing the existence of a key smuggling and trafficking hub for illegal drugs around the Golden Triangle, at the intersection of China, Laos, Thailand, and Myanmar. The Golden Triangle is the world’s second-largest drug producing region, and the effects are being felt in Vietnam.
Tiếp tục đọc “Vietnam and the Mekong’s Synthetic Drug Epidemic”

Mạng lưới Sông ngòi Việt Nam (VRN) — Tin Sông ngòi số 05 năm 2018

Ban thư ký Mạng lưới Sông ngòi Việt Nam (VRN) xin gửi đến Quý vị Tờ tin Sông ngòi số 05 năm 2018 với nhiều bài viết về các vấn đề tiêu điểm môi trường trong hai tháng qua, cùng tin hoạt động của VRN.

Tin bài trong số này gồm:

– Kết quả cuộc thi Đối thoại với Dòng sông 2018: Nước với phụ nữ

– Khai thác cát, sỏi làm nham nhở bãi dòng Sông Hương

– Dân vùng Thủy điện A Lưới bấp bênh nơi ở mới

– Giáp mặt “thợ săn” tôm càng xanh trên sông Đồng Nai

– Bất cập thủy điện, hồ chứa thủy lợi ở Tây Nguyên

– VRN và Sáng kiến cộng đồng trong quản trị Tài nguyên nước tại Đồng bằng sông Cửu Long

– Việt Nam đánh giá ảnh hưởng của thủy điện thứ tư Lào xây trên dòng Mê Kông

Xem bản tin số 5 (2018) tại dây

Quý vị cũng có thể theo dõi đầy đủ các số của tờ tin tại đây.

Ban thư ký VRN rất mong nhận được ý kiến của Quý vị về các vấn đề được đưa ra. Đồng thời VRN cũng khuyến khích các thành viên Mạng lưới gửi các bài viết, nghiên cứu cá nhân cho Ban thư ký tại địa chỉ email rivervietnam@gmail.com.

Trân trọng,

Ban thư ký VRN

Thảm họa phát triển sông Mekong đang diễn ra thế nào?

 26/04/2018 

Chiến lược lớn mà Trung Quốc dành cho sông Mekong sẽ tác động ra sao tới con sông và các nước hạ nguồn? Dòng sông Mekong từ lâu đã mang một màu sắc kỳ bí của những cuộc phiêu lưu, những chuyên gia về hoang dã, và các nhà khoa học luôn bị mê hoặc bởi dòng chảy và những thác nước của dòng sông này, cùng với những chú cá heo nước ngọt đang có nguy cơ tuyệt chủng, cá đuối khổng lồ và những con cá sấu Siamese. Sự đa dạng sinh học của dòng sông này chỉ đứng sau sông Amazon. Tiếp tục đọc “Thảm họa phát triển sông Mekong đang diễn ra thế nào?”

When you eat a Mekong Giant Catfish, you are paying criminals

By Marc Goichot   July 25, 2018 | 09:39 am GMT+7

When you eat a Mekong Giant Catfish, you are paying criminals

Cambodia Fisheries personnel release a Mekong giant catfish. Photo by Reuters

Vietnamese restaurant owners, chefs and customers are complicit in the crime of catching, advertising, serving and eating an endangered species.

Most people in Vietnam knows it is illegal to sell tiger meat or pangolin scales or rhino horn.

It is common knowledge that trading elephant ivory is a criminal offense, punishable by fines and jail time. But few of us seem to know that it is just as illegal to sell a Mekong Giant Catfish or Giant Barb.

But it is. Every restaurant advertising these endangered giants is breaking the law. Every time you eat a plate of Mekong Giant Catfish in Hanoi or Da Nang or Ho Chi Minh City, you are helping a criminal. In fact, you are paying a criminal.

And you are also helping to drive this extraordinary species toward extinction.

Instead of choosing one of these dishes from the menu, you should choose to contact the Provincial Department of Fisheries. The government and Vietnamese people have taken significant steps in recent years to tackle wildlife crime and trafficking of species like tigers, elephants and rhinos. It is time we ended the illegal trade in the Mekong’s most magnificent fish.

Tiếp tục đọc “When you eat a Mekong Giant Catfish, you are paying criminals”

Critically Endangered Giant Fish on Menu at Luxury Restaurants

FROM THE OUTSIDE Nha Hang Lang Nghe, in Danang, looks like any other respectable restaurant in Vietnam. Tables are invitingly laid out in the shade of a lush garden, and festive traditional art lines attractive brick walls. Families laugh over hot pots, and businessmen clink glasses.

Yet the veneer of wholesome normality masks a dark truth: Critically endangered giant river fish are Lang Nghe’s signature dish. Although it’s illegal to sell them in Vietnam, signs at the entryway entice diners with photos of imperiled Mekong giant catfish (“tasty meat, rich in omega-3”) and giant barbs (“good for men”), while a video showing a 436-pound giant catfish being cooked and eaten plays on a screen inside. Advertisements on social media likewise boast of the delightful flavor of the enormous fish, and of their rarity.
Tiếp tục đọc “Critically Endangered Giant Fish on Menu at Luxury Restaurants”

The Unfolding Mekong Development Disaster –

Text Box: Diplomat April 2018 Mekong-Cuulong Blog

By Tom Fawthrop

The Mekong has long cast a mystical spell over adventurers, wildlife experts, and
scientists enchanted by its spectacular rapids and waterfalls, along with its endangered dolphins, giant manta rays, and Siamese crocodiles. The river’s biodiversity is second only to the Amazon.

In recent years, however, this great international river – which flows through six countries – has increasingly grabbed the attention of engineers, technocrats, and energy consultants on a very different kind of mission: to exploit its roaring currents in pursuit of hydropower.

Any idea of environmental protection for the wonders of the Mekong has been marginalized by China’s grand Belt and Road Initiative (BRI) with its focus firmly fixed on trade, infrastructure development, and, along the Mekong, dam construction. Tiếp tục đọc “The Unfolding Mekong Development Disaster –”

Review of Configuration of the Greater Mekong Subregion Economic Corridors

Asian Development Bank (ADB), 2018.

Free full text https://www.adb.org/documents/review-configuration-gms-corridors.

Download from CVD >>

Abstract: This review recommends possible extension and/or realignment of economic corridors to enhance their effectiveness and efficiency in advancing economic integration in the Greater Mekong Subregion. The economic corridor approach was adopted by the Greater Mekong Subregion (GMS) countries in 1998 to help accelerate subregional development. The development of economic corridors links production, trade, and infrastructure within a specific geographic area. The review of these corridors was conducted to take into account the opening up of Myanmar and ensure that there is a close match between corridor routes and trade flows; GMS capitals and major urban centers are connected to each other; and the corridors are linked with maritime gateways. The review came up with recommendations for possible extension and/or realignment of the corridors, and adoption of a classification system for corridor development. The GMS Ministers endorsed the recommendations of the study at the 21st GMS Ministerial Conference in Thailand in 2016.

 

Powering Up: Mekong Basin Connect

stimson_logo_blue 3  Announcement

Powering Up: Mekong Basin Connect

Countries in the Mekong Basin need a strategic, basin-wide approach to efficiently develop the basin’s water and energy resources in ways that protect the natural productivity of the river system. Otherwise, poorly coordinated hydropower planning on the Mekong mainstream and its tributaries will lead this resource rich region into a water and food security crisis.

In 2017, Stimson’s Energy, Water, and Sustainability program launched the Mekong Basin Connect Initiative, led by the Stimson Center, the International Union for the Conservation of Nature (IUCN), UC Berkeley’s Energy Resources Group, and The Nature Conservancy, to identify and promote new and pathways to achieve this ambitious goal. Click on the image below to learn more about Mekong Basin Connect.

Click to view Field Notes

Field Notes — Tonle Sap Lake

stimson_logo_blue 3

Announcement

Field Notes — Tonle Sap Lake

Stimson Southeast Asia program director Brian Eyler recently visited Plov Tuok, a community of 800 floating homes atop of Cambodia’s Tonle Sap Lake — the largest lake in Southeast Asia and the world’s largest inland fishery. The visit was facilitated by the International Union for the Conservation of Nature (IUCN), and Brian witnessed first-hand the progress of fish conversation zones that were established by local villagers and IUCN in 2014.

Click to read his Field Notes.